Alexander Volkanovski OK mit Max Holloway-Trilogie oder Leichtgewichtszug

JACKSONVILLE, Florida – Nach einem dominanten Sieg zur Verteidigung seines Titels im Federgewicht könnte Alexander Volkanovski ein Auge auf eine andere Division geworfen haben.

Volkanovski (24-1 MMA, 11-0 UFC) stoppte „The Korean Zombie“, Chan Sung Jung (17-7 MMA, 7-4 UFC), mit einem TKO in der vierten Runde des UFC 273 Main Events am Samstag. Nach zwei Titelgewinnen gegen den ehemaligen Champion Max Holloway und einem gegen Brian Ortega war der Sieg über Jung wohl Volkanovskis bisher beste UFC-Leistung.

Volkanovski war der größte Favorit auf der Karte, aber obwohl sein Sieg aus Wettperspektive keine große Überraschung war, denkt er, was er getan hat und wen er es getan hat, um Bände über seine Dominanz in der Division zu sprechen.

„Ich habe gesagt, dass ich das tun werde“, sagte Volkanovski bei der Pressekonferenz nach dem Kampf in der Vystar Veterans Memorial Arena in Jacksonville, Florida. „Ich habe es allen gezeigt – allen die ganze Woche gesagt, dass ich mich zeigen werde Bin auf einer anderen Ebene. Ich lege die Messlatte jedes Mal höher, und das hast du gesehen. All diese Typen können mich nicht anfassen. Ich glaube nicht, dass das jemals jemand mit „Zombie“ gemacht hat – nicht so. Es zeigt nur, dass ich mich auf einer anderen Ebene befinde, und wenn ich das nächste Mal dort einsteige, werde ich wieder besser sein.“

Jung nahm den Kampf auf, nachdem Holloway sich mit einer Verletzung aus einem dritten geplanten Kampf mit Volkanovski zurückziehen musste. Volkanovski nahm ihm den Titel im Dezember 2019 in einer knappen einstimmigen Entscheidung ab. Sie liefen es im Juli 2020 bei UFC 251 zurück und er wieder eins, aber mit einem Split-Call.

Nach einem einstimmigen Entscheidungssieg über Ortega, bei dem er mehrfach Probleme mit der Einreichung hatte, sich aber durchkämpfte, um zu gewinnen, wurde der Trilogie-Kampf mit Holloway gebucht – nur um ausrangiert werden zu müssen.

Volkanovski sagte, er würde immer noch diesen dritten Kampf mit dem Hawaiianer führen, und das scheint die Buchung der UFC zu sein. Aber er sagte auch, wenn es im Federgewicht zu Verzögerungen kommen sollte, wäre er genauso glücklich, ins Leichtgewicht aufzusteigen, um das Wasser dort zu testen.

“Das ist ein Kampf (mit Holloway), den ich nur für die Hasser und all diese Art von Zeug haben wollte”, sagte Volkanovski. „… Natürlich will ich die größten Kämpfe. Er zeigte, dass dies wahrscheinlich der größte Kampf sein wird. Also werden wir mit dem Team sprechen, wir werden sehen, ob er es will, wir werden sehen, ob wir es wollen, ob das Team es will, ob die UFC es will, und dann werden wir diese Entscheidung treffen. Ich werde die richtige Entscheidung aus den richtigen Gründen treffen.

„Ich bin in einer Position, in der ich ein paar Dinge tun kann, und wenn diese Abteilung sich nicht selbst klären will und sie sich alle zurücklehnen und verdammt noch mal auf Scheiße warten, dann gut – Ich werde aufsteigen und im Leichtgewicht kämpfen. Ich bin ein leicht zu verstehender Champion: Nehmen Sie den ersten Platz, Sie bekommen diese Chance. Wenn nicht, steigen wir auf. Ich denke, wir sind in einer guten Position, um aufzusteigen, vielleicht zu sehen, was in diesem Titelkampf in der Leichtgewichtsklasse passiert, und vielleicht aufzusteigen. Denn wieder zeige ich, dass ich in dieser (Federgewichts-)Division die Nase vorn habe. Vielleicht steigen wir auf.“

Volkanovski begann seine Profi-MMA-Karriere im Weltergewicht vor 10 Jahren in seiner Heimat Australien. 2014 wechselte er ins Leichtgewicht, dann ins Federgewicht. Sein erster UFC-Kampf, der im November 2016 vor heimischen Fans stattfand, war ein Leichtgewicht – ein TKO-Sieg gegen Yusuke Kasuya. Aber er wechselte ein halbes Jahr später ins Federgewicht und ist seitdem dort.

Nicht lange nachdem sich Holloway aus dem dritten Kampf mit Volkanovski zurückgezogen hatte und Jung gebucht worden war, um seinen Platz Ende Januar einzunehmen, sagte Holloway, er sei medizinisch für die Rückkehr freigegeben worden und bot an, ein Backup für UFC 273 zu sein. Das ließ Volkanovski in Frage stellen ob Holloway wurde jemals überhaupt verletzt, was er später sagte, er bedauerte es gesagt zu haben. Allen Anzeichen nach ist Holloway bereit zu gehen und wartet wahrscheinlich darauf, dass ein dritter Titelkampf mit Volkanovski gebucht wird.

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