Comeback krönt sich, als Denver den Bundesstaat Minnesota schlägt, um den neunten NCAA-Meisterschaftsrekord zu brechen – College Hockey

Denver feiert seine nationale Meisterschaft nach einem 5:1-Sieg gegen die Minnesota State am Samstag im TD Garden in Boston (Foto: Rich Gagnon).

BOSTON – Man kann sie die Comeback-Kids nennen. Und nach Samstagabend kann man sie nationale Meister nennen.

Denver fiel zum dritten Mal beim diesjährigen NCAA-Turnier mit 0:1 zurück, entlud sich aber in den letzten 20 Minuten des Spiels wegen fünf unbeantworteter Tore, um sich mit einem 5:1-Sieg über den Staat Minnesota bei ausverkauftem Spiel einen rekordverdächtigen neunten nationalen Meistertitel zu sichern TD-Garten.

Während die Offensivexplosion beeindruckend war, war es eine Geschichte für sich, nur in einem Spiel mit einem Tor zu sein.

Der Bundesstaat Minnesota hatte zahlreiche Möglichkeiten, die Führung auszubauen, insbesondere ein Ausreißer spät im zweiten und ein 2-gegen-1 um 2:46 im dritten, aber Torhüter Magnus Chrona (27 Paraden) tat alles, um es bei einem Tor zu halten Spiel.

„Sie haben uns überspielt, aber am Ende des Tages lagen sie nur mit 1:0 in Führung“, sagte der im fünften Jahr ältere Ryan Barrow über die Fähigkeit seines Torhüters, die Pioneers in der Nähe zu halten. „Ein Schuss verändert die gesamte Perspektive auf das Spiel.“

Dieser eine Schuss kam genau zwei Minuten, nachdem Chrona Jake Livingstone ausgeraubt hatte. Am anderen Ende war Barrow in der perfekten Position, um einen Abpraller zu fangen und ihn schnell zwischen den Beinen von Dryden McKay (15 Paraden) bei 4:46 zu stecken, um das 1: 1 zu erzielen.

Vierzig Sekunden später zog Denver einen Stolper-Strafstoß, und obwohl Denver im Powerplay kein Tor erzielte, schoss Mike Benning nur wenige Sekunden nach dem Ende des Mannvorteils einmal vom linken Anspielpunkt.

Das Spiel war plötzlich auf einen Cent gedreht.

„Ich bin einfach von allem überwältigt“, sagte Benning, der herausragendste Spieler des Turniers, über das entscheidende Tor. „Ich habe einen Schuss gesehen und ihn gemacht. Ging mit meinem Bauch, und jetzt sind wir hier. Also bin ich glücklich.“

Denver, der jetzt in Führung liegt, behielt den Fuß auf dem Gaspedal. Um 8:33 Uhr schien Cole Guttman den Pioneers ein Zwei-Tore-Polster gegeben zu haben, aber das Tor wurde nicht anerkannt, weil Bobby Brink in der Falte Kontakt mit McKay aufgenommen hatte.

Um 13:34 liefen Carter Mazur und Massimo Rizzo mit einem 2-on-1 ein. Als Mazurs Pass es über die Naht geschafft hatte, hatte Rizzo das leere Netz, um es zu begraben.

Die Tore von Brett Stapley und Cameron Wright ohne Tore bei 2:32 bzw. 2:00 vor Schluss krönten das wilde Fünf-Tore-Drittel und gaben den Anhängern von Denver reichlich Grund zum Feiern.

Die fünf Tore waren die meisten, die in einem dritten Abschnitt eines Meisterschaftsspiels erzielt wurden, seit das Colorado College 1957 sieben Tore gegen Michigan erzielte.

Vor der Explosion in der dritten Periode sah Denver fast tot aus und sammelte in den ersten 40 Minuten nur acht Schüsse.

Minnesota State ging im ersten Powerplay mit 1:0 in Führung.

Julian Napravnik feuerte einen Flachschuss von der linken Seite ab, der zu Lucas Sowder im hohen Slot prallte. Anstatt einen Schuss abzugeben, spielte Sowder einen Pass auf Morton, der einmal mit der Handschuhseite des Pucks an Chrona vorbeispielte.

Denver hatte bei 15:28 ein eigenes Powerplay, als Nathan Smith zum Schruppen vom Platz gestellt wurde, aber die Pioneers konnten nicht konvertieren.

In der zweiten Partie hatten beide Teams ihre Chancen, als sich das Eis etwas mehr öffnete und das Spiel körperlicher wurde, aber keines der Teams – insbesondere der Bundesstaat Minnesota, der nach einem potenziellen Backbreaking Goal suchte – konnte die gegnerischen Torhüter schlagen.

„Wir hatten gute Möglichkeiten“, sagte Mike Hastings, Trainer des Staates Minnesota. „Wir konnten die Führung nicht ausbauen. Wir haben ein Powerplay-Tor erzielt. Sie bekommen einen. Ihre Jungs haben ein paar Paraden mehr gemacht, als wir wollten. Als sie den zweiten bekamen, dachte ich, wir fingen an, ihm nachzujagen, anstatt uns ein wenig zu entspannen und zu verstehen, dass noch Zeit auf der Uhr war, dass wir gehen und etwas bewirken könnten.

Die Niederlage für den Bundesstaat Minnesota löste eine Siegesserie von 18 Spielen aus und war erst das zweite Mal in der gesamten Saison, dass die Mavericks ein Spiel verloren, als sie nach zwei Perioden führten.

Neun nationale Titel verbinden die Pioneers mit Michigan, dem Team, das Denver am Donnerstag im Halbfinale eliminierte, für die meisten aller Zeiten.

„Worte beschreiben die Gefühle nicht“, sagte Denver-Trainer David Carle. „Ich bin so stolz auf unser Team und darauf, was sie dieses Jahr erreichen konnten. Es bedeutet unseren Mitarbeitern und unseren Spielern unglaublich viel, mit diesen Jungs Teil dieser Reise zu sein. Es hat einfach so viel Spaß gemacht.“

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