Die Pinguine gehen in eine Nebensaison wie keine andere

NEW YORK – Im Frühjahr 2010 wurde Sidney Crosby nach dem ehemaligen Zuhause der Penguins gefragt, das damals Mellon Arena hieß und das die Franchise in wenigen Wochen räumen sollte.

Es war ein veralteter Ort voller undichten Rohren, verschimmelten Deckenfliesen, engen Fluren und unangenehmen Gerüchen.

Die Anfrage war einfach.

Gibt es etwas, das er am Gebäude ändern würde?

Crosbys Antwort kam fast sofort.

„Nein … Ich liebe es hier“, sagte der Kapitän der Pinguine, „Ich liebe diese Eisbahn … Es gibt nichts, was mir hier nicht gefällt.

„Mir gefällt unser Setup hier sehr gut.“

Ein Dutzend Jahre später ist Crosby immer noch ein Gewohnheitstier und mag keine Veränderungen.

Und das passt gut zu ihm als Hauptstütze des Franchise. Seine Zeit bei den Pinguinen wird enden, wenn er sich entscheidet aufzuhören.

Was den Rest des Franchise betrifft, ist das eine ganz andere Sache.

Nachdem sein Team am Sonntag in der ersten Runde der Stanley Cup Playoffs von den New York Rangers eliminiert wurde – die vierte Saison in Folge, in der die Penguins keine einzige Playoff-Runde gewonnen haben – steht der Wechsel bevor.

Und es würde passieren, selbst wenn die Saison der Pinguine in sechs Wochen endete, geschweige denn in dieser Woche.

Eine Vielzahl von Faktoren haben die Pinguine in eine Nebensaison geführt, die wahrscheinlich eine Reihe von Gesichtern und Namen auf und neben dem Eis bringen wird.

Die wichtigste dieser Variablen ist die neue Mehrheitseigentümergruppe Fenway Sports Group. Nachdem Fenway das Team kurz vor Beginn des Kalenderjahres 2022 offiziell gekauft hatte, hat sich bis heute nicht viel geändert, mit der erheblichen Ausnahme des ehemaligen Präsidenten und CEO des Teams, David Morehouse, der am 28. April zurückgetreten ist.

Unter der ehemaligen Mehrheitseigentümerschaft von Ron Burkle und Mario Lemieux diente Morehouse als Chief Steward der Organisation und beaufsichtigte ihre verschiedenen Unternehmungen, viele davon auf granularer Ebene.

Es bleibt abzuwarten, wer seine Rolle(n) erfüllen wird. Chief Operating Officer Kevin Acklin und President of Hockey Operations Brian Burke übernahmen die Aufgaben von Morehouse, jedoch auf Interimsbasis.

Es ist bei weitem keine Garantie, dass sie diese Rollen nach diesem Sommer behalten werden.

Dasselbe gilt für praktisch jeden im Eishockey oder in anderen Bereichen des Franchise-Geschäfts.

Was die On-Ice-Bedenken der Pinguine betrifft, so hat General Manager Ron Hextall zwei Jahre in einem Vierjahresvertrag (mit einer Option für ein fünftes Jahr), den er im Februar 2021 im Besitz von Burkle-Lemieux unterzeichnet hat.

Er hat in keiner Weise etwas getan, um eine Entlassung zu verdienen. Tatsächlich hat er in den letzten beiden Spielzeiten den vom ehemaligen General Manager Jim Rutherford festgelegten Kurs weitgehend beibehalten, mit relativ wenigen Änderungen am Kader oder zumindest keinen, die als groß angesehen würden.

Hextall hat vom früheren Management ein kompliziertes Mandat erhalten, um zu versuchen, jetzt zu gewinnen und gleichzeitig die Zukunft des Franchise zu festigen, insbesondere wenn es um den Interessentenpool geht.

Sie befindet sich noch in den Anfängen dieses letzten Unternehmens. Jetzt gewinnen? Das ist seit etwa einem halben Jahrzehnt nicht mehr passiert.

Auf der Bank sitzt Trainer Mike Sullivan seit zwei Jahren in einem Vierjahresvertrag, der nach der Saison 2023/24 ausläuft.

Sullivan, der mit Abstand erfolgreichste Trainer in der Franchise-Geschichte, ist eine Ikone der Penguins, weil er die Franchise 2016-17 zu einer der seltenen Stanley-Cup-Meisterschaften in Folge geführt hat.

Aber diese vier Spiele in Folge in der ersten Runde der Playoffs stehen auch in seinem Lebenslauf.

Nur wenige Trainer, die mit den höchsten Erwartungen belastet sind, würden nach einer solchen Vergeblichkeit zurückgehalten werden, egal wer die Schecks ausgestellt hat.

Nach den meisten Berichten scheint das Fenway-Management von Sullivan beeindruckt zu sein, ebenso wie Burke und Hextall. Aber vier Saisons in Folge ohne einen Playoff-Sieg sind schwer zu ignorieren.

Was den Kader betrifft, wird diese Nebensaison chaotisch sein.

Die Franchise-Ikonen Evgeni Malkin und Kris Letang – zwei von Crosbys engsten Freunden – werden in der kommenden Offseason jeweils Unrestricted Free Agents.

Es wird angenommen, dass das Management Vertretern beider Seiten mitgeteilt hat, dass die Rückgabe von Verträgen mit ihren früheren Gehaltsobergrenzen (9,5 Millionen US-Dollar für Malkin und 7,25 Millionen US-Dollar für Letang) nicht erfolgen wird.

Und auf den ersten Blick scheint es kaum Fortschritte in Richtung möglicher Verlängerungen gegeben zu haben, seit die Verhandlungen im Juni 2021 offiziell beginnen konnten.

Malkin, der im Juli 36 Jahre alt wird, hat zwei aufeinanderfolgende Spielzeiten hinter sich, in denen er verletzungsbedingt viel Zeit verpasst hat, vor allem wegen eines kranken rechten Knies, das in der Nebensaison 2021 operiert wurde zu weniger Bezahlung zurückzukehren, und sei es nur, um seinen Schwung mit Crosby aufrechtzuerhalten.

Wie für Letang? Nun, Rechtshänder, die eine Karriere als Torschützenkönig hingelegt haben und immer noch nördlich von 25 Minuten pro Spiel spielen können, während sie verletzungsbedingt relativ wenig Zeit verlieren, können auch mit 35 noch am großen Zahltag sein. .

Sie sind auch nicht die einzigen Spieler, die die Penguins über eine Neuverpflichtung nachdenken müssen.

Stürmer Bryan Rust (3,5 Millionen Dollar). Rickard Rakell (3.789.444 US-Dollar), Evan Rodrigues (1 Million US-Dollar), Brian Boyle (750.000 US-Dollar) und Torhüter Casey DeSmith (1,25 Millionen US-Dollar) sind alle als Free Agents anhängig, während Stürmer Kasperi Kapanen (3,2 Millionen US-Dollar) und Danton Heinen (1,1 Millionen US-Dollar) anhängig sind freie Agenten.

Auch die Gehaltsobergrenze wird nicht stark steigen. Aufgrund der anhaltenden Auswirkungen der Pandemie wird die Obergrenze, die direkt mit den Einnahmen aus dem Eishockey der NHL verbunden ist, voraussichtlich nur um 1 Million US-Dollar auf 82,5 Millionen US-Dollar steigen. Und im Fall der Pinguine wird das meiste durch die Übernahme des ehemaligen Verteidigers Jack Johnson im Jahr 2020 erklärt. Laut Cap Friendly sinkt seine Dead Money-Obergrenze von 1.166.667 $ in der letzten Saison auf 1.916.667 $ in den Jahren 2022-23.

(Diese Zahl sinkt in den nächsten drei Spielzeiten auf 916.667 US-Dollar.)

Das ist also alles nur ein großes Durcheinander, das jemand in Ordnung bringen muss.

Die Pinguine melden sich in etwa vier Monaten im Trainingslager. Niemand weiß, wer an diesen Spätsommertagen in Cranberry auf dem Eis laufen wird. Oder wer wird sie führen.

Das wissen sie.

Sogar ihr Kapitän.

„Es ist unvermeidlich, dass es im Laufe der Zeit Änderungen geben wird“, sagte Crosby kürzlich. „Das geht im Team.

„Du versuchst einfach, es so gut wie möglich zu genießen und alles aufzunehmen, weil du weißt, dass es nicht ewig dauern wird, ob es dieses Jahr oder etwas später ist. Du kannst nur so lange spielen. Versuch einfach, es zu genießen und Seien Sie einfach dankbar, dass Sie die Gelegenheit haben, es noch einmal zu tun.

Seth Rorabaugh ist ein fester Autor für Tribune-Review. Sie können Seth per E-Mail unter [email protected] oder über Twitter kontaktieren .

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