Die Zukunft von Bryan Harsin hängt von der Entscheidung des Quarterbacks ab

Das letzte Mal, dass ein Fußballtrainer von Auburn die Aufgabe hatte, einen etablierten Starter beim Quarterback zu ersetzen, war das Frühjahr 2019.

Es fühlt sich an wie vor 100 Jahren, im Frühjahr 2019, aber es waren erst drei. Auburn hatte sein Frühjahrsspiel am Samstag im Jordan-Hare-Stadion, und es war ein großer Tag für Auburn-Trainer Bryan Harsin, der seinen ersten Putschversuch im Februar überlebte. Ob Harsin einen weiteren Frühling in Auburn sieht, hängt stark von der Position des Quarterbacks ab, und daher wird die Auswahl des richtigen Mannes für den Job in diesem Herbst seine wichtigste Entscheidung in Auburn sein, bis sie wieder für seinen Job kommen.

Der frühere Trainer von Auburn, Gus Malzahn, hat in Auburn ein paar Coups abgewehrt, darunter einen vor dem Frühjahrsspiel 2019. Die Zeit ist ein flacher Kreis, sagt man, und in Auburn ist es immer zwei Minuten vor Mitternacht.

Ich habe neulich eine dieser Internetumfragen gesehen, die besagt, dass Auburn Football eine der uninteressantesten Mannschaften des Landes ist. Nach welchem ​​Maß? Der Trainer kämpft ständig um sein Leben und schlägt ein haltloses Gerücht nach dem anderen zurück. Erinnert sich noch jemand an den lächerlichen Bericht über Malzahn, der seine Übernahme neu verhandelt, um seinen Job zu retten? Völlig falsch, aber für den aktuellen Trainer durchaus mit dem vergangenen Winter in Verbindung zu bringen.

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Hatte Harsin einen guten Start in seine Amtszeit bei Auburn? Nein, definitiv nicht, angesichts all der Umsätze und des 6-7-Rekords der letzten Saison, aber die Auburn University hat sich mit einer solchen öffentlichen Untersuchung des Programms im Februar keinen Gefallen getan. Es war dieselbe innere Zwietracht, die Malzahns Zeit in Auburn behinderte.

Eine Fraktion von Auburns Anhängern wollte, dass Malzahn nach der Saison 2018 verschwindet, aber er schaffte es, seinen Job zu behalten und es bis zum Frühlingstraining zu schaffen.

Alabama war im April 2019 die Wahl aller, um den nationalen Meistertitel zu wiederholen. Noch wusste niemand, dass die LSU eine der besten Straftaten in der Geschichte des College-Footballs entwickelte, aber alle gingen mit der guten Idee in diesen Frühling, dass Auburn zumindest hatte wahrscheinlich die beste Verteidigung in der SEC.

Die Tigers brauchten nur einen Quarterback, und die Entscheidung schien an diesem A-Day allen im Jordan-Hare-Stadion ziemlich klar zu sein. Es würde der gesalbte wahre Neuling mit fünf Sternen Bo Nix sein, aber vielleicht hatte Redshirt-Neuling Joey Gatewood eine Chance von außen.

Nix mit dieser Rekrutierungsklasse zu landen, half Malzahn, seinen Job zu behalten, also ging Malzahn, nicht überraschend, mit dem Sohn des ehemaligen Auburn-Quarterbacks Patrick Nix. Von Geburt an war Nix dazu bestimmt, der Starting Quarterback bei Auburn zu sein, und nach diesem Frühling beanspruchte er sein Geburtsrecht.

Nix war eine gute Wahl, um Quarterback Jarrett Stidham zu ersetzen, der nach der Saison 2018 in die NFL wechselte, aber war er die beste Option?

In Nix’ erstem Spiel führte er dramatisch ein Comeback gegen Oregon an, in dem Quarterback Justin Herbert auftrat. Nix gewann in dieser Saison auch den Iron Bowl, und während die Crimson Tide keinen Starter hatte, Tua Tagovailoa, war der Ersatzmann aus Alabama, den Nix geschlagen hatte, auch ziemlich gut. Es war Mac Jones.

Hier ist jedoch das Lustige am Frühling 2019 und wie er sich 100 Jahre später auf diesen Frühling in Auburn bezieht. Es stellt sich heraus, dass Nix, als Neuling zu starten, auf lange Sicht nicht die beste Entscheidung für den Auburn-Fußball war.

Für diesen A-Day im Jahr 2019 gab es vielleicht eine bessere Option auf dem Feld, aber im Herbst war dieser Spieler weg. Es war Quarterback Malik Willis, der jetzt der beste Quarterback-Kandidat für den bevorstehenden NFL-Draft ist.

Was wäre, wenn Willis geblieben und in dieser Saison Auburns Starter geworden wäre?

Es gibt so viele Fragen mit Auburn nach diesem A-Day, aber die größte von allen ist natürlich, wer der Quarterback sein wird, um Nix zu ersetzen, den dreijährigen Starter, der nach Oregon wechselte. Die Quarterbacks TJ Finley, Robby Ashford und Holden Geriner nahmen am Frühjahrsspiel teil, aber ein Quarterback-Wettbewerb mit vier potenziellen Startern wird in das Sommer- und Herbstlager getragen.

Ashford, der ursprünglich aus Hoover stammt, wechselte von Oregon nach Auburn. Der andere Quarterback ist Zach Calzada im zweiten Jahr, der von Texas A&M wechselte. Calzada erholt sich gerade von einer Schulterverletzung, sollte aber noch in diesem Sommer vollständig genesen sein. Finley wechselte vor zwei Jahren von der LSU. Geriner ist ein echter Neuling und Harsins erstes Quarterback-Engagement.

Ich habe keine Ahnung, wer als Quarterback für Auburn anfangen sollte, und auch sonst niemand. Tut mir leid, wenn Sie hierher gekommen sind, um nach unmöglichen Antworten zu suchen. Was ich aber weiß ist folgendes. Alle sagen für 2022 eine verlorene Saison für Auburn voraus, aber es hilft, dass Harsin nach dem Frühlingsball so viele gute Optionen als Quarterback haben wird.

„Das Wichtigste ist, dass sie alle hier sein werden“, sagte Harsin.

Schließlich kann niemand gehen.

Calzada, Ashford und Finley sind alle Transfers, daher sind diese Spieler mehr als wahrscheinlich entschlossen, für den Rest der Nebensaison um die Quarterback-Position in Auburn zu kämpfen. Heutzutage, in einer Welt des College-Footballs, in der Quarterbacks ständig das Transferportal betreten, ist Auburns vollgestopfter Quarterback-Raum ein seltener Luxus.

„Das ist positiv“, sagte Finley. „Es wird jeden von uns nur besser machen.“

Für Harsin bedeutet das, dass er jede Gelegenheit hat, die richtige Entscheidung zu treffen.

Joseph Goodman ist Kolumnist der Alabama Media Group und Autor von „We Want Bama: A Season of Hope and the Making of Nick Saban’s ‚Ultimate Team’“. Sie finden ihn auf Twitter @JoeGoodmanJr.

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