Herta stürmt zur Stange von Long Beach

Colton Herta zerstörte den Streckenrekord und überlebte einen späten Curveball aus dem Regelbuch der NTT IndyCar Series auf seinem Weg zur Pole Position für den Acura Grand Prix von Long Beach an diesem Wochenende.

Der bisherige Streckenrekord von 1:06,22 Minuten, aufgestellt von Helio Castroneves im Jahr 2017, war seit Beginn des Wochenendes unter Beschuss geraten, und nachdem Herta in jeder Session geschlagen wurde, setzte Herta ihn während der Fast 6 mit 1:05,3095 Minuten formell zurück. Seine Pace spiegelte zum Teil ein Andretti Autosport Team wider, das in starker Form von den Trucks gerollt ist: Drei auf Andretti ausgerichtete Autos waren am letzten Kampf um die Pole beteiligt. Aber Herta verschaffte sich einen zusätzlichen Vorteil, indem er zu Beginn der Session eine Runde länger auf einem Satz Reifen mit härterer Mischung draußen blieb und ihn am Ende mit einem Satz Rot eine Runde frischer als die seiner Rivalen zurückließ.

Wie die Rundenzeit zeigte, nutzte er sie voll aus, nur um nach der Rückkehr an die Box einen kleinen Schrecken zu bekommen. Teamkollege Romain Grosjean war in seiner letzten Runde an der Wand an der Außenseite von Kurve 4 getaggt, wobei seine linke Hinterradaufhängung gebrochen war, und in Kurve 5 mit 2,0 Sekunden auf der Uhr in die Reifen gehämmert. Das brachte eine rote Flagge und degradierte Grosjean vom zweiten auf den sechsten Platz in der Startaufstellung, aber da die IndyCar-Regeln eine bestimmte Menge an grüner Flagge in den letzten Minuten garantierten, veranlasste es die Serie auch, alle anderen Fast 6-Konkurrenten einzuladen als Grosjean, rauszugehen und noch eine Runde zu drehen.

Die Entscheidung überraschte die Konkurrenten – einige waren bereits aus ihren Autos ausgestiegen – und die Herausforderungen, das Auto in nur einer fliegenden Runde ausreichend aufzuwärmen, um die Startposition zu verbessern, waren so gering, dass sich die meisten entschieden, die Serie nicht anzutreten. Lediglich Alexander Rossi und Felix Rosenqvist gingen wieder raus; Rossis Lauf endete mit einem Lockup, der ihn in die Stichwahl schickte, und Rosenqvist konnte seine Zeit nicht verbessern.

„Ich bin mir nicht wirklich sicher (über das Zurückgehen); Es war nicht meine Entscheidung“, sagte Herta hinterher. „Ich denke, es hat am Ende nichts geändert. Super zufrieden damit, wie es gelaufen ist, das Auto ist wirklich gut und wir starten morgen von der besten Stelle. Ich freue mich, hier endlich eine Stange zu bekommen. Es fühlt sich unglaublich an.“

Grosjeans Herabstufung beförderte Josef Newgarden an die Außenseite der ersten Reihe, wo er sich vor Alex Palou und Rosenqvist aufstellen wird. Rossi und Grosjean starten aus Reihe drei.

Dahinter drehte sich die Hauptgeschichte des Tages um den Verkehr. Mehrere Fahrer beendeten den Nachmittag mit dem Gefühl, dass sie „wenn nur“ weiter oben gewesen wären, insbesondere Marcus Ericsson und Scott McLaughlin, die sich spät im Fast 12 gegenseitig ein Bein stellten und danach mit den Fingern aufeinander zeigten. „Unser Auto war der Hammer“, sagte der Neuseeländer. „Mit dem Auto ist nichts falsch. Es ist nur ein Cluster da draußen mit dem Verkehr.“

Es war eine ähnliche Geschichte für Will Power, der von Pato O’Ward an der Haarnadelkurve aufgehalten wurde, nachdem O’Ward für ein anderes Auto vor ihm langsamer werden musste. „Es ist einfach scheiße, wenn es an der Haarnadelkurve passiert“, sagte Power, der nur 0,0001 Sekunden vor dem Vorrücken auf die Fast 6 fehlte. „Das ruiniert die Runde, auf der du bist, und die nächste auch.“

Zuvor führte eine Begegnung zwischen Graham Rahal und einem langsamen Jimmie Johnson, der nicht zu wissen schien, dass Rahal sich näherte, zu einer qualifizierenden Störungsstrafe für den Ganassi-Fahrer und zu einem frühen Aus für sein Gegenüber in der Nr. 15 RLL Honda .

In der Zwischenzeit fielen ein paar andere potenziell schnelle Autos durch selbstverschuldete Probleme zurück. Scott Dixon wird vom 16. Platz starten, nachdem er in Kurve 6 hinausgeschossen ist und in der ersten Runde in den Murmeln gelandet ist, und ein ähnlicher Fehler brachte Castroneves zum Entgleisen.

„Im letzten Abschnitt habe ich gepusht und musste nicht“, sagte er. „Es ist eines dieser Dinge, es ist eine Schande, wenn du es tust, und eine Schande, wenn du es nicht tust. Das tat ich, und ich machte einen Fehler, und das Auto geriet ins Wanken, und ich verlor die Front. Ich bin wirklich frustriert, weil wir ein phänomenales Auto haben. Aber das ist nicht das Rennen, oder? Hier fängt man nicht an, hier hört man auf. Wir werden uns auf das Rennen konzentrieren und ich weiß, dass wir dort ein gutes Ergebnis erzielen können.“

ERGEBNISSE

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