Hitze übernimmt, als Sixers entwirren

Die Rückkehr von Joel Embiid am Wochenende schickte Schockwellen durch das Spiel der zweiten Runde zwischen den 76ers und den topgesetzten Heat. Es stellt sich heraus, dass die Einführung eines Zwei-Wege-Weltbrechers im MVP-Kaliber, selbst wenn es nur eine knappe Woche nach einem gebrochenen Augenhöhlenknochen und einer Gehirnerschütterung ist, die Einsatzregeln und den Stand der Dinge grundlegend verändert. Die Heat war mehr oder weniger gesegelt, während Embiid ins Abseits gedrängt war, und die Sixers mit 17,2 Punkten pro 100 Besitztümern mit 2: 0 in Führung gebracht. Mit Embiid zurück und James Harden, der kurz wie das Feuer des alten, voll starken Philly aussah, drehte er das Drehbuch um und übertraf den Heat in den Spielen 3 und 4 mit 17 Punkten pro 100, um den Streak auszugleichen und wie meins Alarm Teamkollege Rob Mahoney schrieb: “Setzen Sie den gesamten taktischen Druck dieser Serie auf die Hitze.”

Glücklicherweise beschäftigt Miami einen Mann, der verdammt gut mit taktischem Druck umgehen kann und den Schmuck hat, um das zu beweisen. Als Spiel 5 begann, hatte Erik Spoelstra die Heat bereit, Embiid, Harden und die Sixers zu ersticken, die Oberhand in den besten sieben Sätzen zurückzugewinnen und Philadelphia an den Rand eines weiteren Zweitrunden-Ausfalls zu drängen.

The Heat sah viel mehr aus wie das Team mit der NBA-Nummer. 4 reguläre Saisonverteidigung am Dienstag als in Philadelphia, indem sie die Sixers auf dem gesamten Platz unter Druck setzten, Umsätze erzwangen und in den ersten Minuten die Kontrolle übernahmen. Ein 16:2-Lauf Mitte des ersten Viertels verschaffte Miami einen zweistelligen Vorsprung, und Spoelstra und Co. blickten nie zurück und sprengten die Gästetore spät für eine 120:85-Collage, die den Heat einen Sieg von ihrem zweiten entfernt. Platz in den Eastern Conference Finals in drei Spielzeiten.

„Sie waren so viel engagierter und physischer und haben uns aus unserem Geschäft herausgeholt“, sagte Sixers-Trainer Doc Rivers nach dem Spiel gegenüber Reportern. „Es gibt heute Abend eine Menge Enttäuschung von uns allen.“

Hauptsächlich eine einbrechende Leistung von Embiid. Das behinderte All-NBA-Center erzielte in 37,3 Minuten pro Spiel in Philly durchschnittlich 21 Punkte bei 48% Schießen vor Schluss mit 11 Rebounds und einer Paint-Patrol-Verteidigung. Am Dienstag sah er jedoch sehr aus wie ein Typ, der einige Tage im Adrenalinrausch eines High-Stakes-Comebacks gelaufen war und plötzlich das Gewicht eines gerissenen Daumenbandes, eines zerschmetterten Gesichts und der Folgen eines Gehirnerschütterung.

Es hat wahrscheinlich nicht geholfen, sich in der ersten Sitzreihe auf die Grundlinie zu schlagen und zu versuchen, einen Fehlpass in der Mitte des ersten Viertels zu retten:

Dewayne Dedmon, Reserve-Center von Heat, kickte den Ball auch nicht versehentlich direkt in Embiids Schutzmaske, während er versuchte, einen offensiven Rebound zu erzielen, Embiid wie einen Sack Ziegelsteine ​​fallen ließ und ihn vor Schmerzen krümmte und scheinbar in Tränen aufgelöst an der Grundlinie zurückließ:

Embiid blieb im Spiel, hatte aber eine viel gedämpftere Wirkung, kämpfte darum, den Rand im Angriff unter Druck zu setzen, und stellte im Verlauf des Spiels eine geringere Bedrohung für die Abwehr dar. Eine kurze Flut von Angriffen im dritten Viertel brachte ihm 17 Punkte beim 7-gegen-12-Schießen, fünf Rebounds und zwei Assists in 33 Minuten, aber – fair oder unfair – es war nicht genug für einen Sixers. Team verzweifelt nach mehr von ihm, da seine Saison auf dem Spiel steht.

“Es ist nur eine Frage der Schmerztoleranz”, sagte Embiid nach dem Spiel gegenüber Reportern. “Es ist eine Verlustsituation für mich. Wenn ich nicht spiele, werde ich wahrscheinlich als weich bezeichnet. Und wenn ich schlecht spiele und spiele, werden sie wahrscheinlich eine Menge Sachen finden, [like] “Ich schätze, er ist einfach nicht gut genug.” … Ich muss tiefer graben als bisher, versuchen zu vergessen, was vor sich geht, und frei spielen. Ich muss diese Mentalität nur für vier Quartale haben. Ich mag unsere Chancen, hierher zurückzukehren.

Die Heat mögen wahrscheinlich ihre eigenen Chancen, nachdem sie Philly als Team auf nur 36,5% Schießen gehalten haben, mit mehr Turnovers (15) als Assists (14). Einige dieser Fehler, besonders zu Beginn, waren darauf zurückzuführen, dass Miami mehr Erfolg bei seinen Versuchen hatte, Embiid am Pfosten aggressiv anzugehen und ihn mit einem unterstützenden Verteidiger im Rücken einzuspannen, wodurch die Teamkollegen des großen Mannes gezwungen wurden, umkämpfte Pässe in engen Fenstern zu machen . Sie waren der Herausforderung nicht wirklich gewachsen:

Diese Strategie war jedoch nicht neu. Miami versuchte in den Spielen 3 und 4, sich dem Pfosten zu stellen, aber Philadelphia hatte viel mehr Erfolg beim Finden von Annäherungswinkeln, teilweise weil diese Zuflüsse kamen, nachdem die Sixers bereits an einem Schalter auf einem Ballschirm gearbeitet hatten, der früher in Ballbesitz war. Philly erzielte zu Hause mit dem Harden-Embiid-Zwei-Spiel die Hitze und nutzte Miamis Tendenz, die Bildschirme zu wechseln. Entweder hat Embiid gegen einen kleineren Verteidiger tief in den Pfosten gesiegelt, oder Harden hat sich gegen einen langsameren Verteidiger hochgearbeitet, bei dem er sich wohl fühlte, anzugreifen.

Anstatt sich jedoch an dieses Drehbuch zu halten, alles in Spiel 5 zu ändern, änderte Spoelstra den Kurs und wies seine Beamten an, sich stärker zusammenzuschließen Kampf durch den Startbildschirm, entschied sich für weichere Deckungen mit PJ Tucker, der sich unter der Spitzhacke duckte, um Harden auf der anderen Seite zu treffen, während Bam Adebayo sich zurückzog, um bei Embiid zu bleiben. Es hat sie manchmal gebissen: ein Harden 3-Schritt zurück hier, ein offener Embiid 3-Pick-and-Pop dort. Aber zum größten Teil hielten sich Adebayo und Tucker (mit viel Hilfe von Miamis aktiven Aid-Verteidigern) zurück und verhinderten, dass Philadelphias zwei beste Offensivwaffen Platz zum Einsatz fanden, tief in die Farbe eindrangen oder ein sauberes Aussehen für ihre Teamkollegen erzeugten:

In den Spielen 3 und 4 erzielte Philadelphia durchschnittlich fast 1,24 Punkte pro Spiel, nachdem Embiid nach Harden gescreent hatte – eine Quote, die laut Second Spectrum die NBA in der regulären Saison unter den Pick-and-Roll-Partnerschaften bei hohem Volumen angeführt hätte. In Spiel 5 sank diese Zahl jedoch all die auf 0,73 Punkte pro Direktauswahl, was am Ende der Liga gelandet wäre.

Eine Änderung in Miamis Perimeter-Verteidigungsaufgaben hat es Philly noch schwerer gemacht, auf dem halben Platz einfache Wege zu finden. Im Laufe von vier Spielen übernahm Point Guard Gabe Vincent – ​​der am Dienstag seinen dritten Start in der Serie anstelle von Kyle Lowry hatte, der sich in Spiel 4 erneut seine linke Kniesehne verletzte – die Hauptaufgabe gegen den ähnlich großen Tyrese Maxey. während Heat-Superstar Jimmy Butler die meiste Zeit damit verbrachte, den größeren Tobias Harris zu verteidigen. Aber am Dienstag Spoelstra hat die Dinge verändertVincent von Maxey zu Danny Green, Max Strus von Green zu Harris und Butler zu verlegen, um Phillys Wächter im zweiten Jahr zu überprüfen.

Die drohende Präsenz der fünfmaligen All-Defensive Team-Auswahl verdampfte effektiv Maxeys Touch und Wirkung. Nach durchschnittlich 23 Punkten bei 14,5 Schussversuchen und 6,3 Freiwürfen in den ersten vier Spielen der Serie schaffte der zweitbeste Scorer der Sixers in den Playoffs im ersten Viertel nur zwei Field-Goal-Versuche und endete mit nur neun Punkten auf 2 .-für-10-Schießen. Das Erstaunlichste von allem: Maxey produziert Null Punkte oder Assists in den 37 Spielen, die er gegen Butler auf dem halben Platz hatte, laut dem Tracking von Second Spectrum.

Butler auf Maxey zu setzen, half auch, Phillys Offensive an anderer Stelle zu verkürzen; So gut Jimmy am Ball sein kann, so störend ist er abseits des Geschehens.

Zuversichtlich, dass er die Geschwindigkeit und Länge hatte, um Maxey zurückzuholen, wenn der Ball in seine Richtung ging, machte sich Butler wiederholt als unterstützender Verteidiger bemerkbar. Er versteckte sich hinter Sixer-Pick-and-Rolls und half dabei, Harden (der eine starke erste Halbzeit hatte, aber mit nur 14 Punkten bei 13 Schüssen mit vier Vorlagen und vier Turnovers endete) oder Embiid daran zu hindern, die Ecke auf den Scheiben zu drehen, um einzutreten die Farbe. Er unterstützte die Deckung von Embiids Post-Ups, indem er auf die schwache Seite rutschte, um Lupfeintritte über die Spitze zu verhindern, und zwang Philly, den Ball woanders hin zu schwingen. Als Philly in der Lage war, den Ball um die Begrenzung zu sprühen, drehte er sich scharf und bremste beim Fangen in Richtung potenzieller Schützen, sodass sie es sich zweimal überlegten, bevor sie den Ball hoben oder auf das Deck legten.

Butlers Obdachlosigkeit machte alles, was die Sixers vorhatten, viel schwieriger. Harris (12 Punkte beim 5-gegen-14-Schießen) konnte gegen einen soliden, beweglichen Verteidiger in Strus nicht viel ausrichten. Die Außenverteidiger von Miami stoppten das Dribbling-Durchdringen weitgehend mit einer großen seitlichen Bewegung und rutschten mit den Füßen, um den Ball aus der Farbe zu halten:

Und Adebayo bewältigte seine neue Mission, wechselte vom Passieren zum Rückzug, um näher am Rand zu bleiben. Er blockte zwei Schüsse und modifizierte viele weitere, während er mit Embiid in Verbindung blieb und ihn daran hinderte, einfache Pfostentreffer zu landen:

Das i-Tüpfelchen: Bam, Butler und der Rest der Heat haben es geschafft, ihre Körperlichkeit, Verteidigungsintensität und allgemeine Zerstörbarkeit zu steigern ohne mehr Fehler anhäufen. Nachdem Miami in den letzten drei Spielen für 22, 22 und 26 persönliche Fouls aufgerufen wurde, nahm Miami in Spiel 5 nur 13 Fouls auf und begrenzte Embiid und Harden – die die reguläre Saison als Erster und Dritter bei Freiwürfen pro Spiel beendeten – auf nur sechs Freiwürfe insgesamt.

Ein Teil der Ungleichheit ist auf langfristige Abweichungen zurückzuführen – Miami erzielte am Dienstag 13 3-Punkte-Punkte, nachdem es in den Spielen 3 und 4 zusammen 14 erzielt hatte, während Philadelphia in Spiel 5 in neun Heimspielen 16: 3 erzielte – und einige Dies ist sicherlich der Tatsache zu verdanken, dass Embiid in der ersten Halbzeit viel schlechter aussah, als Miami seine Führung aufbaute. Es ist nicht alles Aber Glück: Spoelstra und seinen Spielern gebührt Anerkennung dafür, dass sie die Sixers im bisher druckstärksten Moment der Saison auf unbeholfenen 92,1 Punkten pro 100 gehalten haben, ihrer fünftschlechtesten Offensivleistung der Saison.

“Diese Serie entwickelt sich ein bisschen weiter und Sie haben es mit einem wirklich erfahrenen Offensivteam zu tun”, sagte Spoelstra. sagte Reportern nach dem Spiel.“ Und insbesondere Harden und Embiid erfordern viele Details. Sie haben sich diese Art von Respekt von unserem Team verdient, und wenn Sie es nicht mit großen Details, Konzentration und gegenseitigem Vertrauen tun [and] Ihr System, Sie haben keine Chance mit ihnen.

Das ist vor allem das so oft übersehene Geheimnis der Heat: Für sie sind dieses Detail, dieser Respekt, diese Konzentration und dieses Selbstvertrauen selbstverständlich. Dies sind Tischeinsätze. Und wenn Sie das haben und die Art von Qualitätstiefe, um der Abwesenheit von Lowry standzuhalten, und ein Zentrum, das jeden in Adebayo halten kann, und Butler, der in den Playoffs so gut gespielt hat wie jeder andere … nun, dann Sie habe nur keine Chance gegen Harden und Embiid. Du hast eine Chance gegen jeden.

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