Ich habe zwei Jahre lang über Covid berichtet. Dann habe ich es.

Times Insider erklärt, wer wir sind und was wir tun, und gibt Einblicke hinter die Kulissen, wie unser Journalismus entsteht.

Zwei Jahre nachdem das Coronavirus in den Mittelpunkt meiner gesamten Berichterstattung als Wissenschaftsreporter für The Times (und all meiner Gedanken in jeder wachen Stunde) gerückt war, geschah es: Ich wurde positiv auf das Virus getestet.

Mein Fall war größtenteils mild, wie das Virus im Allgemeinen für jeden gesunden Menschen um die 40 gilt. Aber die Erfahrung hat mir trotzdem eine Perspektive gegeben, die ich durch das Lesen wissenschaftlicher Arbeiten oder Interviews mit Experten nicht gewonnen hätte.

In den letzten zwei Jahren habe ich Hunderte von Artikeln über das Coronavirus geschrieben – über asymptomatische Infektionen, Tests, die Immunabwehr unseres Körpers, Durchbruchinfektionen und Booster. Ich selbst wurde dutzende Male interviewt, um Fragen über die Krankheit, die Pandemie und die Reaktion der USA auf das Virus zu beantworten.

Aber die ganze Zeit blieb meine Beziehung zum Virus akademisch, unpersönlich. Selbst als die Delta-Variante durch Indien fegte und ich schlaflos dalag und mir Sorgen um meine Eltern machte, war sie noch nicht ganz vor meiner Tür.

Um ehrlich zu sein, bin ich überrascht, dass es so lange gedauert hat, bis ich Covid erwischt habe. Als jemand, der über Infektionskrankheiten berichtet, bin ich nicht zimperlich gegenüber Krankheitserregern, und meine Familie und ich sind während der Pandemie einige Risiken eingegangen. Mein Mann unterrichtet Indoor Squash, oft ohne Maske, meine Kinder gehen seit Herbst 2020 persönlich – wenn auch maskiert – zur Schule und ich bin mit dem Flugzeug gereist, unter anderem auf einer 20-stündigen Reise nach Indien mitten im Geschehen Omikron-Stoß.

Aber wir sind alle geimpft und aufgefrischt (mit Ausnahme meiner 10-jährigen Tochter, die sich noch nicht für eine Auffrischimpfung qualifiziert) und relativ gesund, also wussten wir, dass wir zwar einige Symptome entwickeln könnten, wenn wir Covid bekommen würden, aber wir würde sich höchstwahrscheinlich schnell erholen. Wir waren vorsichtig, besonders bei schutzbedürftigen Menschen wie meiner Schwiegermutter und Freunden, die kleine Kinder haben.

Bei einem Abendessen (drinnen) Anfang März staunten ein Freund und ich darüber, wie unsere Familien Covid entkommen waren. Das Virus schien sich auf dem Rückzug zu befinden und die Fälle in New York City waren so niedrig wie seit Monaten nicht mehr. Wir dachten, wir wären im Klaren.

Ich hätte wissen müssen, dass ich das Schicksal herausforderte.

Drei Tage später fand ich in meinem Spam-Ordner eine E-Mail vom Schultestprogramm der Stadt, die mich darauf aufmerksam machte, dass mein Sohn positiv auf das Virus getestet worden war. Ich habe sofort die Schule informiert. An diesem Abend rief mich ein freundlicher Mann an, der für die Stadt arbeitete, um mir einige Informationen zu geben. Er begann mit „Covid ist eine Krankheit, die durch ein Virus namens Coronavirus verursacht wird“. Es war fast Abendessenszeit, und ich beendete immer noch meine Geschichte – natürlich über die Wissenschaft des Coronavirus –, also fragte ich, ob wir weitermachen könnten. Aber er musste jedes Detail über die Krankheit, die Symptome und das Quarantäneprotokoll durchgehen.

Nach 16 Minuten dieses einseitigen Diskurses fragte er mich, ob ich noch Fragen hätte. Ich habe es nicht getan, und ich habe das Glück, die Quarantäneunterkünfte oder kostenlosen Vorräte der Stadt nicht zu benötigen.

Das war Donnerstag, der 10. März. Rückblickend fühlte sich mein Mann Anfang der Woche angeschlagen, aber ein Schnelltest ergab, dass er frei von Viren war. Auch mein Sohn hatte ein Kratzen im Hals, hatte es aber auf saisonale Allergien zurückgeführt. Wie die Experten, die ich interviewt habe, sagten, waren die Symptome nicht zu unterscheiden.

Obwohl mein Schnelltest negativ ausfiel, beschloss ich, so zu tun, als hätte ich Covid. Ich habe meine Kollegen alarmiert. Ich habe einen Ausflug mit Freunden gemacht. Meine Kinder haben alle ihre Aktivitäten abgesagt. Ich habe schließlich positiv getestet.

Am Freitagabend bekam meine Tochter leichtes Fieber, war aber am nächsten Morgen wieder voller Sprungkraft. Wie erwartet waren wir Erwachsenen am stärksten betroffen. Ich wurde von einer schweren Erkältung und einem unerbittlichen Unwohlsein überwältigt. Am folgenden Mittwoch war ich zu krank, um zu arbeiten. Ich habe gelernt, dass selbst diejenigen mit einem leichten Fall ernsthafte Symptome haben können.

Ich habe das Privileg, den Luxus zu haben, von zu Hause aus zu arbeiten, wenn ich mich dazu in der Lage fühle, und mir eine Auszeit zu nehmen, wenn dies nicht der Fall ist. Und ich habe auch das Glück, dass meine Kinder alt genug sind, um nicht ständig betreut zu werden, und dass sie eine Schule besuchen, die Fernunterricht ermöglicht. Ich wusste schon, bevor ich Covid hatte, dass die Krankheit einen enorm unverhältnismäßigen Einfluss auf unterversorgte Gemeinschaften hat, aber wie ich im Times-Podcast „The Daily“ sagte, hat die Krankheit mit dem Virus dieses Wissen in eine scharfe Perspektive gerückt.

Ich habe über viele Krankheiten geschrieben – HIV, Tuberkulose, Malaria, Lepra, Polio – die ich nie hatte. Ich hätte auf diese Erfahrung verzichten können, Covid zu bekommen. Ich mache mir keine Sorgen darüber, dass diese Symptome zu lange anhalten – die Impfung verringert das Risiko eines sogenannten langen Covid erheblich –, aber ich mache immer noch übermäßig gerne Nickerchen.

Ich bin dankbar, eine reichere, breitere Immunabwehr gegen das Virus gewonnen zu haben. Aber vor allem bin ich froh, ein tieferes Verständnis dafür zu haben, was unsere Leser erlebt haben.

Add Comment