In einer chaotischen Tonys-Saison war es eine Ehre, zu eröffnen

Wenn die am Montag angekündigte Liste der Tony-Award-Nominierten noch seltsamer und zufälliger erscheint als sonst, nun, die Saison war seltsam und zufällig. Außerdem war es nicht einmal wirklich eine Saison. Die Flut an Nominierungen – viele Kategorien, die in diesem Jahr normalerweise fünf Nominierungen aufweisen, weisen sechs oder sieben auf – blass im Vergleich zu der Breite der teilnahmeberechtigten Produktionen, von denen die erste („Mädchen aus dem Norden“) gerade im März 2020 eröffnet wurde bevor die Pandemie am Broadway ein 18-Monats-Loch hinterließ. Wenn meine Berechnungen stimmen, war das vor 100 Jahren.

Die Pandemie, die die Saison verzerrte, verzerrte auch das Preisvergabeverfahren. Von den 34 Produktionen, die die 29 Nominierenden berücksichtigen durften, eröffneten 15 im April – sechs allein in der letzten Woche des Monats. Es muss nicht einfach gewesen sein. Ich weiß, dass es für Kritiker ein wahnsinniges Spiel von Whac-a-Mole war, bei dem versucht wurde, jede Show so zu spielen, wie sie erschien, bevor sie plötzlich verschwand, gespickt mit Unterbrechungen und Abwesenheit von Stars. Am Ende habe ich zwei verpasst: “Mr. Saturday Night”, der fünf Nominierungen erhielt, und “Der kleine Prinz”, der nicht förderfähig und offensichtlich unverständlich war.

Die Nominatoren haben vermutlich keine verpasst, und von diesen 34 in Frage kommenden Produktionen haben sie 29 ausgezeichnet. This a Room“, wurden übersehen. Lag es daran, dass sie zu den ersten gehörten, die in die Wiedereröffnung des Broadway nach Covid eingriffen, die im August begann? Nachdem sie vielleicht zu früh geöffnet hatten, schlossen sie definitiv zu schnell.

Aber diese Shows sind auch innovativer, als kommerzielle Auszeichnungen normalerweise handhaben können, indem sie Theaterformate aus der Innenstadt verwenden, um herausforderndes dramatisches Material zu präsentieren. („Pass Over“ ist ein surrealer Blick auf Gewalt gegen junge schwarze Männer; „Is This a Room“, eine mündliche Niederschrift eines Verhörs zum Regierungsgeheimnis.) Die Nominierungen deuten auf die Bereitschaft hin, nur eine dieser Herausforderungen anzunehmen – genauso wie, Am anderen Ende des Spektrums schienen sie bereit zu sein, formal oder inhaltlich überstrapazierte Stücke zu begrüßen, aber nicht beides. Neil Simons Wiederaufnahme von „Plaza Suite“ mit Matthew Broderick und Sarah Jessica Parker in den Hauptrollen erhielt eine Nominierung für das Kostümdesign von Jane Greenwood.

Wenn ich mir jedoch meine persönliche Tonys-Tabelle ansehe, die ich in einem speziellen luftversiegelten Safe zusammen mit meinen originalen gegossenen Vinylaufnahmen und meinen auf Papyrus gedruckten Playbills aufbewahre, bin ich beeindruckt von der Entschlossenheit der Nominatoren, den Reichtum zu verbreiten.

Es gibt natürlich viele bekannte Namen, darunter die früheren Tony-Gewinner Mary-Louise Parker, LaChanze, Hugh Jackman, Sutton Foster, Phylicia Rashad und Patti LuPone – die beiden letzteren Superlative eher in Nebenrollen als in Hauptrollen.

Aber es gibt auch viele revolutionäre Namen. Der Wettbewerb um die beste Leistung eines Hauptdarstellers in einem Musical wird wahrscheinlich den Broadway-Neuling Myles Frost („MJ“-Star) gegen Jaquel Spivey („A Strange Loop“-Star) antreten lassen – ganz zu schweigen von Jackman oder Billy Crystal in derselben Kategorie. Die Nominierten Sharon D Clarke („Caroline, or Change“) und Joaquina Kalukango („Paradise Square“) sind auch das Paar, das es für die beste Leistung einer Hauptdarstellerin in einem Musical zu schlagen gilt – ganz zu schweigen von Foster.

Die Tatsache, dass diese vier Hauptkonkurrenten schwarz sind, unterstreicht, dass die Tonys, wie die Saison selbst, Fortschritte in ihrem Streben nach größerer Vielfalt machen. Nach meiner Zählung ehrten mehr als ein Drittel der insgesamt 136 Nominierungen Shows und Menschen, die Sie auf dem Great White Way vielleicht noch nicht oft gesehen haben – die wir meiner Meinung nach endlich aufhören können, diesen Namen zu nennen.

Nicht, dass Sie all diese Vielfalt auch jetzt noch „sehen“. Wir profitieren auch von der Vielfalt hinter den Kulissen, darunter viele der Regisseure, Designer und Choreografen hinter „For Colored Girls Who Have Considered Suicide/When the Rainbow Is Enuf“, „Paradise Square“ und „The Skin of Our Teeth“. Inklusion reicht nicht aus, wenn es nur darum geht, sich der Öffentlichkeit zu stellen.

Ein Großteil dieser neuen Talente am Broadway ist nicht einzeln, sondern in Scharen angekommen, dank schwarzer Autoren, Regisseure und Produzenten, die die Einstellung verschiedener Mitarbeiter zu einer Priorität gemacht haben. Ein Ergebnis ist, dass es eine Saison der Ensembles war, darunter die sechs „Gedanken“ in „A Strange Loop“, die sieben abstrakten Substantive, die durch die Besetzung von „Thoughts of a Coloured Man“ repräsentiert werden, und die sieben Farben von „For Coloured Girls“. “. .“

In einigen dieser Shows sowie in „Six“, „The Minutes“, „Clyde’s“, „Skeleton Crew“ und „POTUS“ gibt es keine Hauptrolle; Die Gruppe ist der Star. Wenn das der Fall ist, kann es pervers erscheinen, einen einzelnen Künstler aus einer sorgfältig ausgewogenen Gruppe herauszugreifen, obwohl die Nominatoren dies mit ihren Anspielungen auf Kenita R. Miller in „For Colored Girls“, Rachel Dratch und Julie White in „POTUS“ taten. . “, und John-Andrew Morrison und L. Morgan Lee in „A Strange Loop“.

Diese Künstler haben ihre Nominierung verdient, aber auch viele ihrer Castmates; Aus diesem Grund sollten die Tonys, wie Kritiker und andere wiederholt argumentiert haben, zwei der besten Ensemble-Kategorien für Musicals und Theaterstücke schaffen, um sie zu belohnen, wenn es sinnvoll ist. Gerade in diesem Jahr hätte es Sinn gemacht.

Das ist normalerweise nicht das, was Tony-Nominierungen bedeuten. Ich bin kein Typ für Zurückweisungen, außer einmal, als ich nicht zu meiner eigenen Geburtstagsfeier eingeladen wurde, aber die inhärente Zufälligkeit eines Prozesses, an dem so wenige Nominatoren beteiligt sind, die so viel Gebiet abdecken, lässt mich angesichts der Bemühungen mit gemischten Gefühlen zurück.

Ich freue mich natürlich, dass so viele schöne Arbeiten, viele davon wirklich neu, bei den Nominierungen berücksichtigt werden. Aber selbst für einen knackigen Rezensenten scheint Exzellenz im Moment nicht die einzige wichtige Metrik zu sein. So läppisch es auch klingen mag, ich denke, was auch immer es geschafft hat, in dieser turbulenten, oft beängstigenden Saison zu eröffnen, und jeder, der vor einem Publikum aus strahlenden, aber maskierten Gesichtern die Bühne betrat, verdient, wenn nicht ein Nicken, ein Hallo.

Sogar “Diana”, schätze ich.

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