In „Severance“ schneidet eine vorgetäuschte Work-Life-Balance genauso ab, wenn der Körper die Punktzahl behält

„Severance“, der Sci-Fi-Thriller von Apple TV+, der am Freitag seine mitreißend fesselnde erste Staffel beendete, hat Zuschauer und Kritiker in einen berauschenden Wirbelsturm versetzt, den viele Hinweise mit dem Rätselkasten von Showtimes „Yellowjackets“ vergleichen .” Aber wo die Mysterien von „Yellowjackets“ aus der Dualität prä- und posttraumatischer Sportlerinnen erwachsen, dreht sich „Severance“ um eine Gruppe von Bürodrohnen, die sich dafür entschieden haben, die Erinnerungen an ihr Arbeits- und Privatleben chirurgisch durchtrennen zu lassen.

Als ausführender Produzent und Hauptregisseur fungierte Ben Stiller, was für sich schon ein lustiges kleines Grübeln ist. „Severance“ beginnt mit der Stimme von Mark Scout (Adam Scott), der fragt: „Who are you?“ (Wer bist du?). Alles, was wir danach erleben, gibt dieselbe Frage wieder.

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Mark, oder Mark S., wie er genannt wird, arbeitet als Teil der Abteilung Macrodata Refinement eines Unternehmens namens Lumon Industries. Er organisiert Nummern in elektronischen Dateien, kennt aber den Zweck nicht. Er strebt danach, in der guten Gunst seiner strengen und einsilbigen Chefin Harmony Cobel (Patricia Arquette) zu bleiben, die ihn und den Rest seiner Mitarbeiter behandelt, eher wie Laborratten als wie Menschen, und als Belohnung für einen guten Job einen schnellen Händedruck anbietet fertig . . . nur auf direkte Anfrage. Mark S. findet auch Gefallen an den „trotzigen Jazz“-Tanzpartys und seltsam spezifischen Essensfesten (frische Melone, teuflische Eier, Waffeln), die als Anreize für das Bestehen von Arbeitsbelastungsmeilensteinen baumeln.

Britt Lower in „Severance“, jetzt streamen auf Apple TV+ (AppleTV+)Marks Arbeitsleben ist das eines „Innie“, was bedeutet, dass er, sobald er den Aufzug verlässt, der zu Lumon Industries führt, alle Erinnerungen und Charaktereigenschaften seines „Outtie“ hinter sich lässt. Er weiß nicht, dass er eine Schwester hat. Weiß nicht, dass er ein neuer Onkel ist. Weiß nicht, dass er sich dafür entschieden hat, seine Work-Life-Balance zu trennen, um eine achtstündige Pause von der Realität zu bekommen, dass seine Frau bei einem tragischen Autounfall ums Leben kam (oder so wird uns gesagt. . . aber dazu später mehr). Aber wenn der Fahrstuhl klingelt und sein “outtie”-Leben auf dem Bügel hängt, sind seine Augen immer noch rot vom Weinen und sein Atem riecht immer noch nach Schnaps von der Nacht zuvor, weil, wie das Sprichwort sagt, der Körper die Partitur behält.


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Wer ist ein Mensch ohne seine Erinnerungen?

Das “Wer bist du?” von “Severance” drängt weiter in die größere philosophische Frage, wer eine Person ohne ihre Erinnerungen ist und ob die Loslösung von der Erinnerung in dem Bemühen, sich von psychischen Schmerzen zu lösen, jemals funktionieren könnte. Wenn Sie einen Schlag auf den Kopf bekommen, sich aber nicht erinnern, wie oder warum (eine Sache, die Mark S. in der Premiere passiert), werden Sie dann nicht trotzdem mit dem Schmerz davonkommen? Und wenn Sie den Verlust eines geliebten Menschen betrauern; ein körperlicher Schmerz, genauso wie ein seelischer Schmerz, wie jeder, der ihn erlebt hat, wissen würde; Würde Ihr Körper nicht immer noch diesen schreienden Schmerz spüren, selbst wenn die Erinnerung an die Ursache nicht sofort verfügbar wäre?

Der Prozess des „Abgetrennt-Seins“ lässt die Hauptfiguren von „Severance“ so zurück, wie wir alle zurückgelassen werden, wenn wir versuchen, ein Trauma zu ignorieren, auszublenden oder zu leugnen. . . wie eine Realität, in der wir eine globale Pandemie ertragen, während wir möglicherweise am Rande eines Bürger- oder Atomkriegs stehen – und dennoch vorsätzlich versuchen, so zu tun, als gäbe es diese Probleme nicht. All der Schmerz und Aufruhr ist immer noch sehr präsent, mit dem zusätzlichen Unbehagen einer verdammt großen Verwirrung wegen dieser Trennung.

Adam Scott, Zach Cherry, John Turturro und Britt Lower in „Severance“, jetzt im Stream auf Apple TV+ (AppleTV+)

Die Episoden, die bis zum Finale am Freitag anlaufen, sind voller „Warum“ und „Wie“. Auf manche haben wir Antworten bekommen, auf manche nicht. Mark S., veranlasst durch Hinweise, die ein Kollege namens Petey (Yul Vazquez) hinterlassen hat – der seinen Weg aus Lumon fand, aber mit einem tragischen Ende – sucht nach Antworten, findet aber nur weitere Fragen.

Was „macht“ Marks Macrodata Refinement-Abteilung wirklich? Wie läuft das Trennungsverfahren eigentlich ab? Und wer ist die kultige Figur Kier Eagan, der Gründer des Unternehmens, aber scheinbar mehr noch dessen Gottheit?

In einem Grand-Slam angstauslösender Synchronizität verwenden Mark S. und seine Kollegen Helly R. (Britt Lower), Irving B. (John Turturro) und Dylan G. (Zach Cherry) Informationen, die sie durch Schnüffeln und Schnüffeln gesammelt haben Hinweise, die Petey hinterlassen hat, um die Schalter umzulegen, die den Trennungsprozess lange genug rückwärts laufen lassen, bis ihre “Innies” während der Tageszeit, die normalerweise von ihren “Outties” besetzt ist, bewusst werden. Alle außer Dylan, der tapfer zurückbleibt, um die notwendige Arbeit zu leisten, die dies ermöglicht.

Als Dylan sich mit einer Hand an einem Hebel und einer anderen in die entgegengesetzte Richtung gestreckt in das Allerheiligste von Lumon einschließt, sehen seine Mitarbeiter zum ersten Mal in ihrer abgetrennten Erinnerung all die Erinnerungen, von denen sie so sehr versucht haben, sich zu lösen . Helly erfährt, dass sie die Enkelin von Kier Eagan ist, Irving erfährt, dass er seine Freizeit damit verbringt, immer wieder die gleichen düsteren Bilder der Flure von Lumon mit dicker schwarzer Farbe zu malen. Und Mark erfährt, dass seine Vermieterin die ganze Zeit über sein Chef war und ihn auf Schritt und Tritt ausspioniert hat.

Warum muss diese neue Realität überhaupt Arbeit beinhalten?

Der Kicker, der uns bis zur zweiten Staffel, die bereits grünes Licht gegeben hat, hängen lässt, ist, dass Mark auch erfährt, dass die Frau, die er für tot hielt, entweder genau wie Ms. Casey (Dichen Lachman), eine Wellnessberaterin bei Lumon, aussieht oder tatsächlich ist . Dies eröffnet zwei Möglichkeiten für die nächste Saison. Eine davon ist, dass Marks Frau tatsächlich gestorben ist und Lumon Menschen irgendwie wiederbelebt. Oder sie ist nicht gestorben, sondern hat einen unbefristeten Job bei Lumon angenommen, ähnlich wie Ms. Cobel, und Mark zurückgelassen. Welche schmerzhafte Realität wäre schlimmer? Das ist sozusagen das Herzstück der Show an und für sich, wenn man darüber nachdenkt.

In der Welt von „Severance“ springen viele Fragen von Realität zu Realität, wie die Zahlen, die die Abteilung Macrodata Refinement auf den Bildschirmen ihrer „Being John Malkovich“-ähnlichen Desktops herumschweben sieht. Eine, die mir in den Sinn kommt, ist die Frage, warum in einer Welt, in der es ein wissenschaftliches Ziel ist, Schmerzen wie das Schaben von Erbsen von einem Teller zu beseitigen, warum diese neue Realität überhaupt Arbeit beinhalten muss? Als ob wir selbst in unseren wildesten Träumen immer noch irgendwie damit einverstanden sind, Rädchen in einer Maschine zu sein.

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