Kommentar: Warum sich die Trennung der FIFA von EA Sports als ein enorm kostspieliger Fehler erweisen könnte

2021 gestartet, ist es nun 2022 konkret geworden: EA Sports und FIFA haben sich bewusst voneinander getrennt.

Oberflächlich betrachtet ist die Scheidung einvernehmlich. Es wird noch ein gemeinsames Spiel geben (FIFA 23) und dann werden die beiden Seiten getrennte Wege gehen. EA Sports behält das Spiel, FIFA behält den Namen. Aber was passiert als nächstes?

EA Sports stand an erster Stelle und kündigte die Einführung der Marke „EA Sports FC“ an, unter der seine zukünftigen Spiele veröffentlicht werden. Er beantwortete schnell die Frage, die jedem besorgten Spieler sofort in den Sinn kam: Wird er weiterhin echte Vereins- und Spielernamen verwenden können?

Die sorgfältig ausgearbeitete Pressemitteilung von CEO Andrew Wilson erwähnt die vielen „Partner“ von EA Sports im ersten, zweiten und fünften ihrer fünf Absätze, bevor sie angeblich die unten genannten Partner zitiert, als sie sich anstellten, um Markenloyalität zu schwören.

Im Gegenzug haben die Premier League, die spanische La Liga, die deutsche Bundesliga, die europäische UEFA und der südamerikanische Verband CONMEBOL EA Sports FC die Treue geschworen. Nachricht erhalten und verstanden.

Zwei Stunden später reagierte die FIFA, eher weniger überzeugend.

Der Weltfußballverband hat angekündigt, seine Spielrechte „diversifiziert“ zu haben, neue „simulationsfreie“ Spiele für das entscheidende dritte Quartal vor diesem WM-Finale zu planen und „mit Verlagen, Studios und Investoren an der Entwicklung zu arbeiten eines großen neuen Sim-Fußballtitels für 2024″.

„Ich kann Ihnen versichern“, sagte FIFA-Präsident Gianni Infantino, „dass das einzig echte authentische Spiel mit dem Namen FIFA das beste für Fußballspieler und Fans verfügbare sein wird. Der Name FIFA ist der einzige originale Welttitel FIFA 23, FIFA 24, FIFA 25 und FIFA 26 und so weiter – die Konstante ist der Name FIFA und er wird für immer bleiben und bleiben THE BEST.

Selten haben so wenige Worte so viel zum Auspacken geboten.

Beginnen wir mit “Spiele ohne Simulation”. Und bitte beachten Sie, dass dies „Spiele“ im Plural sind.

Die FIFA sagte, sie werde “2022 und 2023 ein Portfolio neuer Spiele freisetzen”.

Der Ausdruck „Nicht-Simulation“ deutet darauf hin, dass es sich nicht um „Be the Footballer“-Spiele oder „Be the Football Manager“-Spiele handelt. Aber was kann man sonst noch unter dem FIFA-Banner machen?

Reden wir von einem furchtbar falsch eingeschätzten Bauspiel im Minecraft-Stil, bei dem es darum geht, möglichst viele Stadien in der Wüste zu bauen, während möglichst wenige Wanderarbeiter sterben? Es ist vielleicht eher ein Managementspiel, bei dem das Ziel darin besteht, ein absolut erfolgreiches Turnier zu ruinieren, indem die zweite Phase von vier Dreiergruppen eingeführt wird, die im Finale 1982 in Spanien ein Desaster war. Wir warten ungeduldig.

Infantinos Überzeugung, dass der bloße Besitz des Wortes „FIFA“ ein Garant für Erfolg in einer immer ausgefeilteren Glücksspielbranche ist, ist verblüffend.

Es ist entweder eine leere Bombe, um besorgte Interessengruppen zu besänftigen, oder es glaubt aufrichtig daran, was auf vielen Ebenen erschreckend ist. Wenn er Präsident von Ferrari wäre und alle Mitarbeiter gingen und alle Fabriken niederbrannten und alle Pläne verloren gingen, würde er dann auch glauben, dass Ferrari für immer bleiben und der Beste bleiben würde?

Es ist unwahrscheinlich, dass Infantino weiß, dass es einen Präzedenzfall für diese Art von Spaltung gibt.

Jemand hätte ihm wahrscheinlich sagen sollen, wie Publisher Eidos 2003 mit Sports Interactive, der Entwicklungsfirma hinter der Championship Manager-Serie, brach. Eidos behielt den Namen, Sports Interactive behielt die Datenbank und die Matching-Engine, die Schlüsselkomponenten des Spiels.

Es war keine einvernehmliche Trennung und der Groll schwelt bis heute.

Das war in einer Zeit vor Facebook und Twitter, und die Trennung blieb von vielen Spielern unbemerkt.

Beide Parteien veröffentlichten ihre eigenen Spiele und Eidos hatte den klaren Vorteil der Markenbekanntheit. Aber ihr Championship Manager 5 war so voller Fehler, dass es bei der Veröffentlichung fast unspielbar war. Der Football Manager 2005 von Sports Interactive war weit überlegen.

Auch ohne Social Media dauerte es nicht lange, bis Gamer herausfanden, welches Spiel ihr Geld wert war.

Es dauerte Football Manager Jahre stetiges organisches Wachstum, aber sie sind jetzt die einzige Supermacht des Genres, während Championship Manager die Produktion vollständig eingestellt hat.

Der einzige Vorteil von Eidos in diesem Kampf, die Tatsache, dass viele Kunden nicht wussten, dass dies nicht das Spiel war, das sie mochten, wird der FIFA nun durch die schiere Masse der Online-Berichterstattung in den letzten 48 Stunden verweigert.

Und damit kommen wir zum spannenden Teil: Die Veröffentlichung „eines großen neuen Sim-Fußballtitels für 2024“.

Lassen Sie uns klar sein, die Konkurrenz ist gut. Die ausgefeilte und beliebte Serie von EA Sports könnte definitiv eine davon sein. Sein unerbittlicher Fokus auf Käufe im Spiel hat Bedenken geweckt, und einige Spieler sind der Meinung, dass es nicht immer ernsthafte Fortschritte von einer Edition zur nächsten bietet.

Aber der Wettbewerb auf diesem Markt ist hart.

Das hat das japanische Unterhaltungsunternehmen Konami letztes Jahr mit der problematischen Veröffentlichung seines „eFootball“-Spiels entdeckt, der viel gehypten nächsten Generation der Pro-Evolution Soccer (PES)-Reihe.

Konami ist seit 1978 im Videospielgeschäft tätig, die PES-Serie debütierte 2001 und hat in ihren verschiedenen Inkarnationen über 100 Millionen Einheiten verkauft. Sein „eFootball“ war ein gut gemeinter Versuch, der Dominanz von EA Sports mit freiem Spiel entgegenzuwirken. Konami hatte die Ressourcen, das Fachwissen und die Erfahrung, und dennoch wurde ihr neues Spiel bei der Veröffentlichung an den Pranger gestellt.

Was bringt die FIFA auf die Party, was Konami nicht hat? Abgesehen von der scheinbar magischen Kraft seines Namens?

Die beste Option der FIFA wäre eine Partnerschaft mit einem etablierten Publisher – jemandem wie 2K, der die gut angenommenen NBA- und PGA Tour-Spiele produziert. Aber selbst ein Unternehmen dieses Kalibers würde Schwierigkeiten haben, rechtzeitig für eine Veröffentlichung im Jahr 2024 umfangreiche Teams für Codierung, Daten und Qualitätssicherung (QA) aufzubauen.

Obwohl die Geschichte hinter dieser Aufteilung noch nicht vollständig aufgeklärt ist, wird allgemein angenommen, dass sie durch einen Streit über die Aufteilung des Einkommens verursacht wurde. Es wird angenommen, dass EA allein mit diesem Spiel ein Drittel seines Jahresumsatzes von 5,6 Milliarden US-Dollar erzielt, und die FIFA wollte offenbar einen viel größeren Anteil.

Als EA im vergangenen Oktober auf eine Trennung hinwies, prognostizierte dieser Autor fälschlicherweise einen eventuellen Kompromiss auf der Grundlage, dass die FIFA verrückt sein müsste, um das zu schließen, was im Wesentlichen eine Pipeline war, die kostenloses Geld lieferte.

Aber genau das hat er jetzt getan.

Der einzige Hebel der FIFA war die Drohung, ein eigenes Spiel zu machen, und EA nannte diesen Bluff.

In Anbetracht der Ressourcen- und Zeitkosten für den Aufbau eines völlig neuen Spiele-Franchises kann sich dies als äußerst kostspieliger Fehler erweisen.

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(Foto: Jakub Porzycki/NurPhoto über Getty Images)

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