Lakers-Gerüchte: Es ist unwahrscheinlich, dass Russell Westbrook ein Buyout übernimmt

Russell Westbrook hat klargestellt, dass sein „Plan“ darin besteht, nächstes Jahr wieder bei den Lakers zu sein, oder dass er sich zumindest für seine 47-Millionen-Dollar-Spieleroption für die Saison 2022-23 entscheiden wird.

Was danach passiert, wird jedoch die Wahl der Lakers sein. Und obwohl es unwahrscheinlich ist, dass beide Parteien nach einem wirklich katastrophalen ersten gemeinsamen Jahr in Los Angeles die Dinge zurückdrehen wollen, wenn das Team diesen Sommer keinen Handel für Westbrook finden kann und fest entschlossen ist, ihn zurückzubringen, einen Eine andere Option, die sie nutzen könnten, ist die Verzichts- und Verlängerungsbestimmung des Tarifvertrags.

Indem sie Westbrook „dehnen“, könnten sie ihn jederzeit vom 1. Juli bis 31. August kürzen und das letzte Jahr seines Vertrags über die nächsten drei Saisons verteilen, wodurch sein massives letztes Jahr im Wesentlichen in drei etwas überschaubarere 15,6-Millionen-Dollar-Cap-Hits aufgeteilt würde , eine Entscheidung, die es ihnen möglicherweise ermöglichen würde, Malik Monk zu behalten. Rob Pelinka nutzte dieses Manöver zuvor, um Luol Deng loszuwerden und Cap Space freizugeben.

Die Berichterstattung darüber, ob die Lakers Russ tatsächlich dehnen würden, war bisher gemischt. Der erfahrene NBA-Insider Marc Stein schrieb auf Substack, dass das Team dies nicht ausgeschlossen habe, aber Jake Fischer von Bleacher Report sagt, dass ihm gesagt wurde, dass ein solches Szenario „unwahrscheinlich“ sei. Ramona Shelburne von ESPN war die letzte, die über das Problem in ihrem tiefen Tauchgang darüber berichtete, wo die Dinge für die Lakers in diesem Jahr so ​​schief gelaufen sind, und laut ihren Quellen klingt es nicht so, als wären die Lakers bereit, zukünftige Flexibilität gegen a einzutauschen kurzfristig etwas mehr Spielraum (via ESPN, Hervorhebung von mir):

Aber es gibt keinen einfachen Weg, die Kerngruppe von James, Davis und Westbrook zu ändern. Die Lakers zögerten, einen Handel für Westbrook anzuregen, indem sie ihre Auswahl für die erste Runde 2027 zum Handelsschluss hinzufügten, insbesondere wenn sie nach der Übernahme von Davis im Jahr 2019 so wenige zukünftige Draft-Assets zum Handeln haben. Quellen sagten, sie seien ähnlich abgeneigt, ihre Gehaltsobergrenze in Zukunft über eine Waive-and-Stretch-Klausel zu binden nachdem er in dieser Saison endlich den Waive-and-Stretch-Deal für Luol Deng abgeschlossen hatte (5 Millionen US-Dollar der Obergrenze der Lakers in den Jahren 2021-22 waren totes Geld aus Dengs Deal).

Und obwohl es möglich sein könnte, Westbrook in der Nebensaison zu handeln, sind diese Geschäfte aufgrund seines monströsen Gehalts von 47 Millionen Dollar sehr begrenzt.

Und wenn kein Trade gefunden werden kann und Stretching tatsächlich vom Tisch ist, deutet die Berichterstattung von Shelburne darauf hin, dass Westbrook auch keine Übernahme plant:

Eine Option: Westbrook erwägt ein Buyout des letzten Jahres seines Vertrags, aber zumindest vorerst äußerten Quellen in der Nähe des MVP von 2017 Pessimismus, dass er das tun würde.

Es gibt keinen Grund für Westbrook oder irgendjemanden in seinem Lager zuzugeben, dass sie zu diesem Zeitpunkt weniger Geld nehmen würden, um die Lakers zu retten, genauso wie die Lakers keine Motivation haben, präventiv anzukündigen, dass sie erwägen werden, Westbrook sein gesamtes Gehalt zu zahlen, um für einen anderen zu spielen Team. Nehmen Sie all diese Posen also offensichtlich mit einem großen Salzkorn, aber es ist auch erwähnenswert, dass der bloße Kauf von Westbrook dem Team keinen zusätzlichen Spielraum oder so etwas verschaffen würde. Westbrooks Cap-Treffer wäre derselbe, es sei denn, sie dehnen ihn aus. Sie würden nur ein bisschen Geld bei der endgültigen Rechnung sparen, indem sie ihn aufkaufen, also gibt es keinen wirklichen Grund für sie, das zu tun … oh, warte, macht nichts, dann würden sie das definitiv in Betracht ziehen.

Aber im Ernst, ein Buyout oder das Dehnen von Westbrook waren wahrscheinlich nie die ersten Optionen der Lakers, um damit umzugehen. Die sicherere Wette ist, dass sie alles in ihrer Macht Stehende versuchen werden, ihn einzutauschen, wenn der NBA-Entwurf näher rückt und mehr Teams für das Geschäft offen sind. Wenn sie dann keinen Deal für ihn finden können und seine Anwesenheit auf der Liste bis in den August hinein verweilt, dann könnten Buyout oder Stretching Talk nach einem monatelangen Hühnchenspiel mit hohen Einsätzen zu einer realeren Überlegung werden.

Bis dahin fühlt sich all dies jedoch nach notwendigen Informationen an, aber zu Optionen, die wahrscheinlich sowieso nicht ganz oben auf der Prioritätenliste des Teams stehen würden.

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