Laut Memo verweigert die PGA Tour Veröffentlichungen für Spieler, die nächsten Monat am ersten LIV-Event in London teilnehmen möchten

Die PGA Tour hat Spielern, die an der ersten Veranstaltung der von Saudi-Arabien finanzierten LIV Golf Invitational Series teilnehmen möchten, Veröffentlichungen verweigert, wie aus einem Memo von ESPN hervorgeht.

Das Debütturnier, das vom 9. bis 11. Juni in London stattfinden soll, fällt mit den RBC Canadian Open der PGA Tour in dieser Woche zusammen. Infolgedessen müssten Spieler der PGA Tour von der Tour freigestellt werden, um am LIV-Turnier teilnehmen zu können.

Die Erwartung war, dass die PGA Tour Spielern Freigaben gewähren würde, ähnlich denen, die sie für andere internationale Veranstaltungen gegeben hat, aber das wird nicht der Fall sein, wie die Tour ihre Spieler am Dienstag in einem Memo benachrichtigte.

„Wir haben diejenigen, die sich beworben haben, darüber informiert, dass ihre Anfrage gemäß den Turnierbestimmungen der PGA Tour abgelehnt wurde. Daher sind Tour-Mitglieder gemäß unseren Bestimmungen nicht berechtigt, an der Veranstaltung der Saudi Golf League in London teilzunehmen“, heißt es in dem Memo. „Als Mitgliedsorganisation glauben wir, dass diese Entscheidung im besten Interesse der PGA Tour und ihrer Spieler ist.“

In der Vergangenheit drohte Jay Monahan, Kommissar der PGA Tour, Spielern mit Suspendierungen und/oder lebenslangen Sperren, wenn sie ohne Freigaben an der LIV-Golfserie teilnahmen.

Greg Norman, CEO von LIV Golf, sagte ESPN letzte Woche, dass er Spieler registriert habe, die bereit seien, die Position der PGA Tour vor Gericht anzufechten.

„Ich kann nur über Informationen sprechen, die mir unser Rechtsteam gegeben hat, und ich habe ein äußerst talentiertes Rechtsteam im Kartell- und Wettbewerbsrecht, und wir glauben, dass wir in der richtigen Position sind“, sagte Norman. „Wir glauben, dass die Spieler unabhängige Vertragspartner sind und das Recht haben, überall dort zu spielen, wo sie spielen wollen.“

Die LIV-Serie mit acht Events umfasst vier Turniere, die in den Vereinigten Staaten ausgetragen werden. Es wird sieben Events der regulären Saison und ein Matchplay-Finale der Mannschaftsmeisterschaft im Trump Doral in Miami vom 28. bis 30. Oktober umfassen.

Die zweite saudische Veranstaltung ist für den 1. bis 3. Juli im Pumpkin Ridge Golf Club in Portland, Oregon, geplant. Der 17. Mai ist die Frist für die Beantragung einer Freigabe von der Tour für diese Veranstaltung.

Es wurde erwartet, dass Freigaben für Veranstaltungen in Übersee erteilt werden könnten, jedoch nicht für Turniere in den USA

„Portland wird wahrscheinlich ein interessanter Brückenkopf für Spielerveröffentlichungen und diejenigen, die spielen wollen“, sagte Norman letzte Woche. „Aber egal, es wird passieren. Portland wird stattfinden. Dasselbe gilt für Trump Bedminster, The International, Rich Harvest Farms und Trump Doral. Es wird alles passieren.“

Phil Mickelson gehört zu den Spielern, die eine Freigabe für das Londoner Event beantragt hatten, sagte sein langjähriger Agent Steve Loy von Sportfive letzten Monat. Die langjährigen Mitglieder der PGA Tour, Lee Westwood und Sergio Garcia, haben ebenfalls bestätigt, dass sie Veröffentlichungen von der Tour beantragt haben.

Norman teilte ESPN letzte Woche mit, dass sich mehr als 200 Spieler für das erste Event angemeldet hätten, darunter etwa 15 der Top 100 der offiziellen Golf-Weltrangliste.

Norman sagte, er habe versucht, mit der PGA Tour zusammenzuarbeiten, aber Monahan sei dazu nicht bereit gewesen.

„Dass die PGA Tour sagt, wir seien eine abtrünnige Liga, ist völlig falsch“, sagte Norman. „Wir sind keine Breakaway-Tour, wir sind ein Zusatz zum Ökosystem des Golfspiels. Um diesen Animus gegen mich zu werfen [is wrong]. Es geht auch an andere Institutionen. Nur weil ich sehr gesegnet und glücklich genug bin, der CEO dieser Gelegenheit zu sein, das Golfspiel wachsen zu lassen, zielen Sie nicht auf mich für bestimmte Dinge und Gründe. Das ist verrückt.”

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