Leben mit COVID: Experten sind sich über den britischen Plan einig, da die Fälle zunehmen

LONDON (AP) – Für viele im Vereinigten Königreich könnte die Pandemie genauso gut vorbei sein.

Die Maskenpflicht wurde gestrichen. Kostenlose Massentests gehören der Vergangenheit an. Und erstmals seit Frühjahr 2020 können Menschen in den Urlaub ins Ausland fahren, ohne Tests zu bestellen oder langwierige Formulare auszufüllen.

Dieses Gefühl der Freiheit ist weit verbreitet, selbst als die Infektionen stark anstiegen in Großbritannien im März, angetrieben von der milderen, aber besser übertragbaren Variante omicron BA.2, die sich schnell in Europa, den USA und anderswo ausbreitet.

Die Situation in Großbritannien könnte ein Hinweis darauf sein, was anderen Ländern bevorsteht, wenn sie die Beschränkungen für Coronaviren lockern.

Frankreich und Deutschland verzeichneten in den letzten Wochen ähnliche Infektionsspitzen, und die Zahl der Krankenhauseinweisungen in Großbritannien und Frankreich ist erneut gestiegen – obwohl die Zahl der Todesfälle pro Tag weit unter dem Niveau zu Beginn der Pandemie liegt.

In den USA, Immer mehr Amerikaner testen zu Hause, sodass die offiziellen Fallzahlen wahrscheinlich deutlich unterzählt sind. Die Liste der Neuinfizierten umfasst Schauspieler und Politiker, die regelmäßig getestet werden. Kabinettsmitglieder, die Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, Broadway-Schauspieler und die Gouverneure von New Jersey und Connecticut wurden alle positiv getestet.

Großbritannien sticht in Europa heraus, weil es im Februar alle Maßnahmen zur Schadensbegrenzung aufgegeben hat, einschließlich der obligatorischen Selbstisolation für Infizierte. Die konservative Regierung von Premierminister Boris Johnson ist entschlossen, an ihrem Plan „Leben mit COVID“ festzuhalten, aber Experten sind sich nicht einig, ob das Land gut damit zurechtkommt.

Einige Wissenschaftler argumentieren, dass es der richtige Zeitpunkt ist, um zu akzeptieren, dass „mit COVID leben“ bedeutet, ein gewisses Maß an Störungen und Todesfällen zu tolerieren, ähnlich wie wir es bei der saisonalen Grippe tun. Andere glauben, dass die britische Regierung die Beschränkungen zu schnell und zu früh aufgehoben hat. Sie warnten davor, dass Todesfälle und Krankenhauseinweisungen weiter zunehmen könnten, da sich trotz hoher Impfraten jetzt mehr Menschen über 55 – diejenigen, die am wahrscheinlichsten schwer an COVID-19 erkranken – infizieren.

Krankenhäuser sind erneut unter Druck, sowohl durch Patienten mit dem Virus als auch durch eine große Anzahl kranker Mitarbeiter, sagte Stephen Powis, medizinischer Direktor des National Health Service.

„Uns gegenüber diesem Ausmaß an Schaden zu blenden, bedeutet nicht, mit einer Virusinfektion zu leben – ganz im Gegenteil“, sagte Stephen Griffin, Professor für Medizin an der Universität von Leeds. „Ohne ausreichende Impfung, Beatmung, Maskierung, Isolation und Tests werden wir weiterhin mit Störungen, Krankheiten und leider dem Tod als Folge ‚leben‘.“

Andere, wie Paul Hunter, Medizinprofessor an der University of East Anglia, unterstützen die Politik der Regierung eher.

„Wir sind immer noch nicht an dem Punkt angelangt, an dem (COVID-19) am wenigsten schädlich sein wird … aber wir haben das Schlimmste überstanden“, sagte er. Sobald eine hohe Impfrate erreicht ist, hat es wenig Wert, Einschränkungen wie soziale Distanzierung aufrechtzuerhalten, da „sie Infektionen nie endgültig verhindern, sondern nur verzögern“, argumentierte er.

Die offizielle britische Statistikbehörde schätzte, dass fast 5 Millionen Einwohner des Vereinigten Königreichs oder 1 von 13 Ende März das Virus hatten, die meisten, die sie gemeldet hatte. Unabhängig davon die REACT-Studie vom Londoner Imperial College sagte, seine Daten zeigten, dass die Infektionsraten des Landes im März 40% höher waren als der erste Omikron-Höhepunkt im Januar.

Die Infektionsraten sind so hoch, dass Fluggesellschaften Flüge streichen mussten während der arbeitsreichen zweiwöchigen Osterferien, weil sich zu viele Arbeiter krank meldeten.

Frankreich und Deutschland haben ähnliche Anstiege erlebt, als die Beschränkungen in den meisten europäischen Ländern gelockert wurden. Mehr als 100.000 Menschen in Frankreich wurden trotz eines starken Rückgangs der Tests jeden Tag positiv getestet, und die Zahl der Viruspatienten auf der Intensivstation stieg in der vergangenen Woche um 22 %.

Die Regierung von Präsident Emmanuel Macron, die die Wahlbeteiligung bei den Wahlen im April fördern möchte, spricht nicht über neue Beschränkungen.

In Deutschland sind die Infektionszahlen von einem jüngsten Höchststand abgedriftet. Gesundheitsminister Karl Lauterbach zog sich jedoch von einer Entscheidung zurück, die obligatorische Selbstisolation zu beenden für Infizierte nur zwei Tage nach Bekanntgabe. Er sagte, der Plan sende ein „völlig falsches“ Signal, dass „entweder die Pandemie vorbei ist oder das Virus deutlich harmloser geworden ist als bisher angenommen“.

In den USA bringen Ausbrüche an der Georgetown University und der Johns Hopkins University die Maskenpflicht auf diese Campus zurück, da Beamte nach Quarantäneräumen suchen.

Europaweit nur Spanien und die Schweiz haben sich Großbritannien angeschlossen, um die Selbstisolationsanforderungen für zumindest einige Infizierte aufzuheben.

Aber viele europäische Länder haben Massentests erleichtert, was es viel schwieriger machen wird, zu wissen, wie weit verbreitet das Virus ist. Großbritannien hat diesen Monat die Verteilung kostenloser Schnelltests für zu Hause eingestellt.

Julian Tang, ein Grippe-Virologe an der Universität Leicester, sagte, dass es zwar wichtig sei, ein Überwachungsprogramm zu haben, um auf neue Varianten zu überwachen und den Impfstoff zu aktualisieren, die Länder aber ohne obligatorische Einschränkungen oder Massentests mit der Grippe fertig werden.

„Irgendwann wird sich COVID-19 beruhigen, um endemischer und saisonaler zu werden, wie die Grippe“, sagte Tang. „Das Leben mit COVID sollte für mich das Leben mit einer Grippe nachahmen.“

Der Virologe Ravindra Gupta von der Universität Cambridge ist vorsichtiger. Die Sterblichkeitsraten für COVID-19 sind immer noch weit höher als die saisonale Grippe, und das Virus verursacht schwerere Krankheiten, warnte er. Er hätte sich „sanftere Lockerungen“ gewünscht.

„Es gibt keinen Grund zu der Annahme, dass eine neue Variante nicht übertragbarer oder schwerwiegender wäre“, fügte er hinzu.

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Geir Moulson und Kirsten Grieshaber in Berlin, Angela Charlton in Paris, Barry Hatton in Lissabon und andere AP-Journalisten aus ganz Europa haben zu diesem Bericht beigetragen.

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