Man City und Liverpool halten das Rennen in der Premier League offen, zeigen aber auf Guardiola nützlicher als auf Klopp

MANCHESTER, England – Es war bis zum Ende episch, frenetisch und unvorhersehbar, als Riyad Mahrez nicht nur die Chance hatte, das Spiel zu gewinnen, sondern mit ziemlicher Sicherheit den Premier League-Titel zu gewinnen. Stattdessen schickte der Ersatzspieler von Manchester City den Ball hoch über die Latte von Liverpool, und das 2:2-Ergebnis bedeutet, dass wir nicht näher wissen, welche der beiden besten Mannschaften Englands Meister werden wird.

Sicher war jedoch, dass dies ein Spiel mit allem war, einschließlich der Intervention von VAR, um das Abseitstor von Raheem Sterling in der 63. Minute korrekt auszuschließen. Zu diesem Zeitpunkt hatte Liverpool zweimal eine City-Führung ausgeglichen, um die Punktzahl auszugleichen: Kevin De Bruyne und Gabriel Jesus trafen für die Gastgeber, während Diogo Jota und Sadio Mane die Auswärtsmannschaft wieder zu Bedingungen brachten.

Das Ergebnis von 90 End-to-End-Minuten ist, dass beide Teams noch sieben Ligaspiele zu spielen haben – es gibt auch die nicht unbedeutende Angelegenheit des FA Cup-Halbfinals am kommenden Samstag in Wembley (Livestream: 10:30 Uhr ET, ESPN+) – Nur ein Punkt trennt die Klubs, die die Premier League in den letzten fünf Jahren dominiert haben.

“Es war wie ein Boxkampf”, sagte Liverpools Trainer Jürgen Klopp. “Du hast deine Arme für eine Sekunde gesenkt und bekommst einen massiven Schlag und du zitterst ein wenig. Es war ein großartiges Spiel und ein Ergebnis, mit dem wir leben müssen und leben können.”

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City behält den Vorteil und ihre verbleibenden Spiele deuten darauf hin, dass Liverpool ein überraschendes Ergebnis braucht, um zu ihren Gunsten zu gehen, um den ersten Platz zu erobern. Abgesehen von Besuchen bei Wolves und West Ham gibt es für die Spieler von Pep Guardiola bis zu ihrem Saisonfinale zu Hause gegen Aston Villa, die von der Liverpool-Legende Steven Gerrard geleitet werden, wenig Grund zur Sorge.

Liverpool hat einen härteren Einlauf. Sie sollten es den angeschlagenen Rivalen Manchester United und Everton in Anfield leicht machen, aber diese Spiele sind immer voller Emotionen und Unvorhersehbarkeit; Ein Heimspiel gegen Tottenham am 7. Mai könnte ebenfalls riskant sein, während Klopps Männer auch gegen Gerrards Villa antreten müssen.

Wie jede Mannschaft in diesem Spiel gezeigt hat, befindet sich ihr Top-Level auf einer anderen Stratosphäre als jedes andere Team in der Division, sodass Citys Erfolg bei der Vermeidung einer Niederlage und dem Halten des Spitzenplatzes dafür sorgen könnte, dass dies der entscheidende Tag für den Titel wird Rennen.

Aber obwohl beide Mannschaften ihre unglaubliche Qualität zeigten, gab es auch seltene Einblicke in Nervosität und Fehler von Spielern wie Liverpool-Verteidiger Virgil van Dijk, City-Keeper Ederson, Liverpool-Stürmer Mohamed Salah und Raheem Sterling von City. Bei einer Gelegenheit, in der sie ihr Bestes geben mussten, war es vielleicht keine Überraschung, dass Top-Performer das eine oder andere Wackeln erlitten.

Jotas Beharrlichkeit zwang Ederson in der ersten Halbzeit fast dazu, ein peinliches Eigentor zu kassieren, und Van Dijk schlug De Bruyne in der zweiten Halbzeit ungewöhnlich mit einem zynischen Foul nieder, das die folgende Verwarnung wert war, da es den Angriff des City-Mittelfeldspielers auf das Tor stoppte.

Salah war in und aus dem Verfahren, sein bester Moment war 40 Sekunden nach der Halbzeit, als er Manes Tor erzielte, während Sterling zu viele schlechte Entscheidungen in Schlüsselpositionen traf, bevor er eine Viertelstunde vor Schluss durch Mahrez ersetzt wurde.

An anderer Stelle gab es viele herausragende Darbietungen, die den Anlass so fesselnd machten. Für City war Joao Cancelo als Linksverteidiger unschlagbar und unaufhaltsam, da er seine Seite des Spielfelds beherrschte, während Aymeric Laporte auch hinten eine Reihe entscheidender Blocks produzierte.

Liverpools Joel Matip war in der Innenverteidigung fehlerfrei, ebenso wie sein Torhüter Alisson Becker, der große Paraden gegen Sterling und Jesus zeigte, als City in der Anfangsphase nach vorne stürmte.

Aber der große Gewinner an einem Tag, an dem die Teams die Punkte teilten, war Guardiola. Der City-Trainer machte alles richtig, von seiner Startaufstellung bis hin zu energischen High-Press-Taktiken und Auswechslungen; Der Ersatz von Sterling durch Mahrez war eine Schlüsselentscheidung, die die Bedrohung in der Schlussphase erhöhte.

Es ist zu einem Zankapfel geworden, dass Guardiola in den größten Spielen über Taktik und Auswahl nachdenkt. Obwohl er ein Seriensieger ist, haben die jüngsten Beispiele in der Champions League – das Finale der letzten Saison gegen Chelsea, als er ohne defensives Mittelfeld und Stürmer startete, was eine offensichtliche Gelegenheit war – gesehen, wie er es zugelassen hat, dass die Opposition in seinen Kopf eindringt.

Jesus von Anfang an auszuwählen, war hier eine weitere Überraschung, aber Guardiola wurde mit einem seltenen Tor und einer unglaublichen Arbeitsleistung des brasilianischen Nationalspielers belohnt, dessen Energie die Menge und seine Teamkollegen um ihn herum anfeuerte.

Das Tempo in Citys Frontlinie von Jesus, Sterling und Phil Foden bereitete Liverpool unzählige Probleme, und erst in der zweiten Halbzeit nach Manes Tor beruhigte sich Klopps Mannschaft und zog sich zurück ins Spiel.

Selbst dann trug City immer die größere Bedrohung und schien der wahrscheinlichste Gewinner zu sein, insofern, als ein Unentschieden zumindest an diesem Tag ein gutes Ergebnis für Liverpool war. Es stand jedoch wahrscheinlich nicht im größeren Zusammenhang, wie Kapitän Jordan Henderson zugab.

“Wir müssen abwarten”, sagte der Liverpool-Kapitän. “Sie verlieren nicht viele Punkte, das wissen wir. Wir müssen uns auf uns konzentrieren und so viele Spiele wie möglich gewinnen. Wenn sie einen Fehler machen, müssen wir direkt hinter ihnen da sein. Wir werden bis zum Ende weitermachen. Es ist nicht das Ende der Welt, wir sind immer noch im Rennen.”

Henderson war ein junger Liverpooler, als ein Ausrutscher das Gleichgewicht eines Titelrennens kippte. Vielleicht dient ein unterbewusster Hinweis auf Gerrards Fehler gegen Chelsea im Jahr 2014 als Erinnerung daran, dass in der Schlussphase der Saison alles passieren kann.

Aber City ist auf dem besten Weg, den vierten Titel in fünf Saisons zu gewinnen, und Mittelfeldspieler De Bruyne weiß, dass seine Mannschaft einfach ihre Form bewahren muss, um am 15. Mai den Pokal zu holen. „Heute haben wir sehr gut gespielt; ich denke, wir hatten die Oberhand.“ “, sagte de Bruyne. “So müssen wir den Rest der Saison spielen. Ich weiß, dass die Leute sagten, wer gewinnt, holt den Titel, aber es ist zu schwer, der Zeitplan ist zu hart für beide Teams, um jedes Spiel zu gewinnen, aber wir werden es versuchen.”

Es gibt 21 Punkte zu spielen. Wenn eine Seite sie nicht alle beansprucht, landen sie auf dem zweiten Platz.

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