Pete Alonsos Grand-Slam-Power lässt Mets an den Nationals vorbei

Von seinem Standpunkt aus konnte Joan Adon nichts tun. Der Pitch wurde geworfen. Der Ball flog in seinem hohen Bogen über den Nationals Park. Als es in der ersten Sitzreihe hinter der linken Feldmauer landete, wandte Adon, ein Rookie-Starter für die Washington Nationals, nur seine Augen von dem Schaden am Gras rund um den Hügel ab.

Es war dieser Hit – Pete Alonsos erster Karriere-Grand-Slam – der die New York Mets zu einem 5: 0 schoss Sieg über Adon und die Nationals am Samstagabend. Vier Innings lang behauptete sich Adon und begrenzte die Mets trotz einiger harter Kontakte und seines Fastballs, dem nicht viele Schwünge entgingen. Aber im fünften wackelte der 23-jährige Rechtshänder und verdarb sein zweites Spiel in der Oberliga (und erst sechsten Auftritt über der Oberklasse A).

James McCann führte mit einem scharfen Single nach links. Brandon Nimmo folgte mit einem Schritt, Starling Marte flog heraus und Adon ging mit Francisco Lindor in voller Länge. Das brachte Alonso, den schlagenden First Baseman der Mets, auf den größten Platz des Spiels. Adon rutschte mit 2:0 zurück und schob sich mit einem gut platzierten Fastball zurück. Doch sein nächster Wurf, ein 91-Meilen-Mid-In-Heizgerät, wurde mit dem punktuellen Kippschwung geschlagen.

„Ich habe nur versucht, das Spielfeld draußen zu finden und dasselbe Spielfeld zu wiederholen, das ich auf dem vorherigen geworfen habe“, sagte Adon. “Nur ein bisschen verfehlt, und es ist über den Teller gelaufen.”

Ansonsten konnte sich Adon in seiner Nacht beruhigen, nachdem er den ersten neun Spielern 43 Pitches zugeworfen hatte. Er brauchte nur 23 für seine zweite Reise durch die Bestellung von New York und senkte den Durchschnitt pro Batter von 4,9 auf effiziente 2,6. Am Ende ließ Adon jedoch 14 Outs für einen Bullpen liegen, der in der ersten Serie der Saison weit mehr funktioniert hat, als Manager Dave Martinez es sich gewünscht hätte. Er hatte immer eine schwierige Aufgabe mit fünf Linkshändern und dem Switch-schlagenden Lindor auf der Aufstellungskarte von Buck Showalter. Adons letzte Linie beinhaltete vier Hits, vier Walks und drei Strikeouts, von denen zwei auf seinem Slider landeten.

Juan Soto und die Druckentwicklung

Da er der erste Nationals-Pitcher war, der im fünften einen Schlagmann zurückzog, fühlten sich ihre Helfer etwas weniger belastet als am Donnerstag und Freitag. Und realistischerweise wäre Adon nach Alonso auf jeden Fall ausgestiegen, da Austin Voth sich erwärmte und die Nationals seinen Cutter gegen die kommenden Linken mochten.

Aber sein relativ früher Ausstieg unterstrich einige der dringenden Probleme der Nationals: Eine dünne Rotation hat gegen den Divisionsrivalen Mets Flagge gezeigt. Washington wurde im fünften dieser Serie mit 7: 0 übertroffen, gerade als seine Starter langsamer wurden und sich der Bullpen erwärmte. Dann warf Mason Thompson, einer seiner 10 Helfer, drei Pitches im achten, bevor er mit dem leitenden Sporttrainer Paul Lessard abreiste und seine rechte Hand zur Faust ballte. Thompson hatte Schmerzen im Bizeps und wird sich am Sonntag einer MRT-Untersuchung unterziehen.

Der Zeitplan bietet mit 15 Spielen in den nächsten 15 Tagen, bevor er am 25. April endgültig bricht, ebenfalls keine Vorteile.

„Wir müssen in den Spielen tiefer gehen“, sagte Martinez über seine Rotation. „Es ist jetzt drei Tage her, dass wir nicht mehr rausgekommen sind [fifth] Inning. Adon war Cruisen, ich dachte, er machte sich gut, aber die Spaziergänge. Die Spaziergänge und dann ein Schlag mit dem Schläger.“

Was hat Mets-Starter Chris Bassitt so effektiv gemacht? Bassitt, der letzten Monat von New York in einem Handel mit den Oakland Athletics erworben wurde, absolvierte sechs torlose Innings auf 93 Feldern und erzielte drei Treffer (zwei davon Einzel für Juan Soto, der andere für César Hernández). Bassitt, der acht schlug, stützte sich schwer auf seinen Slider und erzeugte sechs Hauche bei 11 Schwüngen. Er bekam sieben Called Strikes mit seinem Low-to-Mid 90s Fastball.

Die untere Hälfte von Washingtons Rang, sechs bis neun, fiel auf 1 zu 37 mit 18 Strikeouts in der Saison. Als Team haben die Nationals vier Tore erzielt läuft in 27 Innings.

“Wenn wir über die Mitte der Saison sprechen würden, würden wir nicht darüber sprechen”, sagte der designierte Schlagmann Nelson Cruz, der mit acht Groundouts 1 für 12 ist. „Aber da es die ersten drei Spiele sind, ja, wir müssen definitiv darüber reden. Wir vertrauen auf das, was wir haben.“

Irgendwelche Lichtblicke abgesehen von Adons Blitzen auf dem Hügel? Torlose Innings von Reliever Kyle Finnegan und Tanner Rainey. Die neuen City Connect-Trikots des Teams in Kirschblüte. Die Verteidigung von Victor Robles in der Mitte.

Robles, 24, machte im dritten ein hervorragendes Spiel und sprintete direkt zurück, um Alonsos Liner gegen die Wand zu schlagen. Im fünften reichte er in die Lücke rechts in der Mitte, um vor der Warnspur einen laufenden Griff zu machen. Die Nationals haben betont, dass Robles, selbst wenn er Probleme mit der Platte hat, diese Fehler nicht mit auf das Feld bringen kann, wo er 2019 ein Verteidiger im Kaliber von Gold Glove war. Auch ein guter Vorschlag, weil Robles noch sammeln muss ein Treffer in fünf bei Fledermäusen.

Wer wird die erste Fünfer-Rotation der Saison abrunden? Erick Fedde trifft im Serienfinale am Sonntag auf Mets-Starter Carlos Carrasco. Aber danach warten die Nationals darauf, ob Aníbal Sánchez am Montag in Atlanta gegen die Braves antreten kann. Martinez nannte das „TBD“.

Sánchez, ein 38-jähriger Rechtshänder, hat einen steifen Nacken, seit das Team vom Frühjahrstraining in West Palm Beach, Florida, nach Norden geflogen ist. Er spielte Catch Friday, aber laut Martinez blieben einige Schmerzen bestehen. Wenn er seinen ersten Start seit 2020 nicht macht, könnte Washington auf die Minderjährigen schauen – vielleicht auf den linken Josh Rogers tippen – oder versuchen, das Loch mit dem langen Mann Paolo Espino zu flicken.

Wie war die Besucherzahl am Eröffnungswochenende? Schlechtes Wetter und ein jüngster Anstieg der Coronavirus-Fälle haben wahrscheinlich die Menge am Donnerstag, Freitag und Samstag beeinflusst. Aber der beste Vergleichspunkt, damals, als die Dinge 2019 „normal“ waren, zeigt immer noch einen bemerkenswerten Rückgang des Buy-ins in der Vorsaison. Die Nationals standen zu Beginn dieser Saison den Mets gegenüber und beherbergten am Eröffnungstag 42.263 Fans und 33.765 weitere am ersten Samstag. In diesem Jahr hatten die Nationals 35.052 am Eröffnungstag, 25.677 am Freitag und 21.369 für die Niederlage am Samstag, viele von ihnen jubelten den Mets zu.

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