Ramsey Lewis, Jazzpianist, der das Genre wiederbelebt hat, stirbt im Alter von 87 Jahren



CNN

Laut dem Musikwissenschaftler, den Sie fragen, „starb” der Jazz am Ende seiner Blütezeit in den 1920er Jahren. Andere glauben, dass die Jazzmusik ihren Glanz verlor, als die 1960er – und die Rockmusik – ihren Lauf nahmen.

Aber Ramsey Lewis, ein erfinderischer Jazzpianist und einer der angesehensten Künstler des Landes in diesem Genre, fand weiterhin neue Wege, um das Genre am Leben zu erhalten und sich weiterzuentwickeln und, was am wichtigsten ist, um neue Generationen von Musikern zu entwickeln.

Lewis verbrachte fast 60 Jahre damit, Original-Jazzmusik aufzunehmen und aufzuführen, und gewann 1965 mit dem Crossover-Hit „The ‘In’ Crowd“ Gold. Er hat drei Grammys gewonnen, sieben Goldene Schallplatten erhalten und wurde 2007 zum National Endowment of the Arts Jazz Master ernannt, der höchsten Auszeichnung, die Jazzmusikern in den Vereinigten Staaten zuteil wird.

Lewis starb am Montag in seinem Haus in seiner Heimat Chicago, bestätigte sein Manager Brett Steele. Er wurde 87 Jahre alt.

Lewis, ein lebenslanger Chicagoer, wuchs im Cabrini-Green-Wohnprojekt in der Near North Side der Stadt auf. Obwohl er während seiner Kindheit Klavier spielte, kam er erst zu Hause mit Jazz in Kontakt, als sein Vater Platten von Duke Ellington und Art Tatum (einem von Lewis’ Lieblingskünstlern) spielte. Er versuchte nicht, selbst Jazz spielen zu lernen, bis ihn ein anderer Musiker in seiner Kirche darauf ansprach, mit 15 Jahren eine Band zu gründen, so die Lewis-Biographie des National Endowment for the Arts.

Nachdem er mit dieser Band, den Clefs, seine Jazz-Piano-Fähigkeiten verfeinert hatte, gründete er laut seiner Website das Ramsey Lewis Trio mit dem Bassisten Eddie Young und Redd Holt am Schlagzeug. Ihr Debütalbum wurde 1956 veröffentlicht, aber erst fast 10 Jahre später wurden sie zu nationalen Stars: Das Instrumental-Cover des Trios von “The ‘In’ Crowd” wurde bei seiner Veröffentlichung im Jahr 1965 ein Hit und brachte Lewis sein erstes ein von drei Grammys.

Mitte der 1960er Jahre wurden auch Crossover-Hits wie „Hang on Sloopy“ und „Wade in the Water“ veröffentlicht, zwei Songs, die Hörer aus allen Gesellschaftsschichten ansprachen, nicht nur Jazzliebhaber.

Die Besetzung des Trios wurde im Laufe der Jahre umgestaltet – weitere Mitglieder waren Maurice White am Schlagzeug (er verließ das Trio schließlich, um Earth, Wind & Fire zu gründen, kehrte aber 1974 zurück, um das „Sun Goddess“-Album von Lewis zu produzieren). Lewis arbeitete auch mit anderen Künstlern ihres Genres zusammen, darunter die verstorbene Jazzsängerin Nancy Wilson, auf mehreren Alben, darunter „The Two of Us“ von 1984.

Lewis verschmolz die Gospel- und Bluesmusik, mit der er aufgewachsen war, mit dem Jazz, den sein Vater liebte, und den populären Sounds der Zeit, um das zu schaffen, was zu zeitgenössischer Jazzmusik geworden ist. Seine Jazzkompositionen hatten Funk und Soul (ein Stil, den er auf „Sun Goddess“ perfektionierte und gegenwärtig in Programmen wie “Soul Train”), obwohl er auch klassische Kompositionen mit Leichtigkeit und Elan spielen kann (er zählte Bach einst zu einer seiner Lieblingsquellen für “Brainfood”).

Lewis hatte eine produktive Produktion und veröffentlichte nach dem Erfolg von “The ‘In’ Crowd” mehrere Jahre lang zwei bis drei Alben pro Jahr. Insgesamt hat er mehr als 80 Alben aufgenommen, darunter „Maha de Carnaval“ im vergangenen Jahr.

Er schied schubweise aus. 2018 sagte er dem Chicagoer Sender WGN, er habe tagelang aufgehört, Klavier zu spielen und zu üben, und sich schnell gelangweilt. 2019 eröffnete er das in Chicago ansässige Ravinia Festival und sagte der Chicago Tribune in diesem Jahr, er sei „zu 90 % im Ruhestand“ – er würde immer noch vor Ort auftreten, aber er hatte sich vollständig von Tourneen durch die Vereinigten Staaten zurückgezogen.

Wenn er nicht auftrat, stellte Lewis den Zuhörern immer noch neue Künstler vor und spielte alte Favoriten erneut: Er moderierte sein ganzes Leben lang mehrere Jazzsendungen in öffentlichen Radio- und Fernsehsendern in Chicago.

Er war auch ein großer Verfechter der künstlerischen Bildung und der Erbauung musikalisch begabter junger Menschen. Er gründete 2005 die Ramsey Lewis Foundation, die Musikprogramme für gefährdete Jugendliche bereitstellte. Er erinnerte sich an seine eigene künstlerische Grundausbildung an seiner öffentlichen Schule in Chicago, die seiner Meinung nach verschiedene Bands und Musikunterricht zur Auswahl anbot. Er bedauerte die Definanzierung des Kunstunterrichts an öffentlichen Schulen.

„Als sie das aus dem öffentlichen Schulsystem eliminiert haben, haben wir viele Kinder verloren, die wahrscheinlich zu der Szene, wie wir sie kennen, hätten beitragen können“, sagte er WGN.

Musik war Sauerstoff für Lewis; Er konnte nicht aufhören, eigene Songs zu komponieren, selbst nachdem er “in den Ruhestand” gegangen war. Im Interview mit WGN 2018 teilte er mit, dass er immer noch an einem Song bastelte, den er vor 15 Jahren zu schreiben begann. Er verbrachte viel Zeit zu Hause an seinem geliebten Steinway-Klavier, das er, wie er sagte, 1962 gekauft hatte. Als ewiger Schüler, der begierig darauf war, seine Fähigkeiten zu verbessern, hörte er alles, egal aus welchem ​​Genre, was auf seinen iPod passte.

Als er 2009 gefragt wurde, was er für das größte Album aller Zeiten halte, antwortete er: „So ein Tier gibt es nicht.“

„Was mich heute zufriedenstellt, ist morgen oder nächste Woche vielleicht nicht mehr“, sagte er 2009 zu Pop Matters. „Das beste Album, das ich je gehört habe, ist das, das ich gerade gehört habe, es sei denn, ich verbringe Zeit damit, andere Kulturen zu erforschen oder neue Musik zu hören ./Künstler Also … man weiß nie!

Freunde und Bewunderer erinnerten sich an Lewis wegen seines innovativen Stils und seines neugierigen Geistes. Reverend Jesse Jackson erinnert leben seit über 40 Jahren in der Nähe von Lewis und beobachten, wie ihre Kinder zusammen aufwachsen.

„Ramsey hatte einen exquisiten Geschmack und war formell ausgebildet und diszipliniert“, sagte Jackson getwittert. “Ich werde ihn als Freund und Nachbarn vermissen.”

Chicagos Bürgermeisterin Lori Lightfoot sagte Die Stadt Chicago war dankbar, Lewis als “Sohn des Landes” zu haben. Basierend auf seinem Leben, das er in seinem geliebten Chicago gespielt hat, war er genauso stolz darauf, seine Stadt zu repräsentieren. Wie er es 2011 in einem Interview auf den Punkt brachte: „Chicago ist mein Zuhause.“

Lewis hinterlässt seine Frau und fünf seiner Kinder.

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