Wie wird COVID-19 diesen Sommer aussehen? Gesundheitsexperten sagen, dass das Virus noch nicht endemisch sein wird.

In den letzten beiden Pandemiesommern gab es einen Anstieg der COVID-19-Fälle, Krankenhausaufenthalte und Todesfälle, aber diese Saison könnte anders sein.

Obwohl Gesundheitsexperten mit einem Anstieg der Fälle rechnen, sagten sie, dass der Anstieg nicht so verheerend sein wird wie die beiden vorangegangenen Sommer oder der Ausbruch der Omicron-Variante des Coronavirus.

Im Gegensatz zu früheren Sommern ist der Großteil der US-Bevölkerung durch Impfstoffe, Auffrischungsimpfungen und frühere Infektionen einigermaßen immun gegen das Coronavirus. Die Menschen haben Zugang zu Virostatika, die Krankenhauseinweisungen bei ungeimpften Menschen verhindern können.

Die Immunität lässt jedoch nach und neue Varianten könnten sich dem verbleibenden Schutz entziehen.

„Ich weiß, dass wir alle COVID beenden wollen, aber ich glaube nicht, dass wir damit fertig sind“, sagte Dr. Jessica Justman, außerordentliche Professorin für Medizin in Epidemiologie und leitende technische Direktorin von ICAP, gegenüber der Mailman Columbia University School of Public Health. .

Was Sie diesen Sommer erwartet

Frühlings-Coronavirus-Trends geben Experten Hinweise darauf, was diesen Sommer zu erwarten ist. Die Fälle sanken nach dem Omicron-Anstieg im Winter, erreichten dann ein Plateau und begannen im Frühjahr wieder zu steigen.

Eine USA TODAY-Analyse von Johns Hopkins-Daten zeigt, dass sich das Tempo der Fälle im April gegenüber dem Vormonat auf rund 54.000 pro Tag verdoppelt hat. Die durchschnittliche Todesrate ist auf 327 pro Tag gesunken, etwa die Hälfte des Wertes von Ende März.

Der Monat endete mit 17.288 COVID-19-Patienten im Krankenhaus, nicht weit über dem Märzende von 16.032.

Obwohl das unberechenbare Coronavirus es schwierig macht, zu bestimmen, wie der Sommer aussehen wird, haben Experten einige Theorien.

Das Worst-Case-Szenario ist das Auftreten einer potenten Variante, die nicht durch Impfstoffe und frühere Infektionen gemildert wird, was eine große Welle von Fällen, Krankenhauseinweisungen und Todesfällen verursacht.

„Ein voller Anstieg im Laufe des Sommers wird wirklich von einer vollständig aufkommenden Variante abhängen. Das ist tendenziell der größte Auslöser, der uns in einen Anstieg schicken wird“, sagte Johns-Professorin für Epidemiologie, Dr. Keri Althoff, Hopkins Bloomberg School of Public Health übertragbare Varianten sind gut darin, Taschen von ungeimpften Menschen zu finden, und diese Menschen sind einem höheren Risiko ausgesetzt, ins Krankenhaus eingeliefert zu werden und zu sterben.

Das Best-Case-Szenario ist ein anhaltend niedriges Transmissionsniveau und keine neuen Varianten.

Julie Swann, Professorin und Forscherin für öffentliche Gesundheit an der North Carolina State University, erwartet, dass die Situation in diesem Sommer in der Mitte landen wird: eine kleine Welle im ganzen Land mit einem Anstieg der Krankenhauseinweisungen und Todesfälle.

Die Bereiche, die wahrscheinlich am stärksten von dieser Schwellung betroffen sind, sind diejenigen, die nicht stark von der Omicron-Variante betroffen sind, in denen die Menschen keinen Immunschutz angebracht haben.

„Ich gehe davon aus, dass diese nächste Welle viel kleiner sein wird als die, die wir im Januar hatten“, sagte sie. „In den Vereinigten Staaten waren bestimmte Gemeinden diesem Virus weniger ausgesetzt und werden daher in den nächsten Wochen und Monaten wahrscheinlich große Auswirkungen durch das Virus haben.“

Was ist langfristig zu erwarten: Ist COVID-19 endemisch?

Abgesehen von einer verheerenden Wendung sind sich die meisten Gesundheitsexperten einig, dass das Land endlich aus der akuten Pandemiephase herauskommen könnte.

Wir sind noch weit von einer endemischen Phase entfernt, in der COVID-19 wie die saisonale Grippe werden würde, die ein oder zwei Wochen Elend mit sich bringen würde, aber ein geringes Risiko für schwere Krankheiten oder den Tod.

„Wir sind in der Mitte“, sagte Justman. „Hoffentlich steuern wir auf endemisch zu, aber ich kann nicht sagen, dass wir endemisch sind, weil ich das Gefühl habe, dass die Dinge noch nicht vorhersehbar sind.“

Damit COVID-19 als endemisch gelten kann, müssen Wissenschaftler ein akzeptables Übertragungsniveau bestimmen, sagte Althoff. Dies geschieht nicht.

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“Wir haben keine vereinbarte Basislinie für COVID, die in Gemeinden für Jahre und Jahrzehnte und für das ganze kommende Leben auftritt”, sagte sie. „Wir müssen herausfinden, was dieses Niveau ist, und uns darauf einigen, dass es ein angemessenes Krankheitsniveau ist.“

Ein Virus kann auch als endemisch angesehen werden, wenn es einem vorhersehbaren Muster folgt, sagte Justman.

Beispielsweise können Gesundheitsbehörden jedes Jahr vorhersagen, wann die Grippesaison beginnt und endet, welche Stämme auftreten und wie viele Fälle auftreten können. SARS-CoV-2 zeigte kein erkennbares saisonales Muster.

„Wir sind uns alle einig, dass wir nicht an einem Ort sind, an dem wir vorhersagen können, wie viele Fälle es geben wird und wo sich diese Fallzahlen befinden werden“, sagte Justman. “Wir wissen nicht, was kommt.”

Ein endemisches Virus stört das Leben der Menschen nicht, sagte Althoff, und das ist bei COVID-19 nicht der Fall.

Wenn Menschen positiv auf das Coronavirus getestet werden, sollten sie sich von Familienmitgliedern isolieren, sich in Selbstquarantäne begeben, eine Maske tragen und Reisen vermeiden. Manchmal wird eine Person von der Schule abgezogen oder arbeitet von zu Hause aus und muss enge Kontakte benachrichtigen.

„Stört das Virus immer noch unser Leben? Das ist es auf jeden Fall“, sagte Althoff.

Obwohl das Virus noch nicht in eine endemische Phase eingetreten ist, hoffen Gesundheitsexperten, dass das Land auf dem richtigen Weg ist. Der erste Schritt bestehe darin, schwere Erkrankungen zu verhindern, damit eine Zunahme der Fälle nicht zu mehr Krankenhauseinweisungen und Todesfällen führe, sagte Justman.

Der beste Weg, dies zu tun, besteht darin, dass Amerikaner mit ihren Impfstoffen auf dem Laufenden bleiben und Minderungsmaßnahmen ergreifen, um ihre gefährdeten Angehörigen zu schützen.

„Hoffentlich nähern wir uns dem Punkt, an dem wir den Anstieg der Fälle von einem Anstieg der Krankenhauseinweisungen trennen können“, sagte Justman. “Da wollen wir hin.”

Mitwirkende: Karen Weintraub und Mike StuckaUSA HEUTE

Folgen Sie Adrianna Rodriguez auf Twitter: @AdriannaUSAT.

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Dieser Artikel erschien ursprünglich auf USA TODAY: Ist COVID endemisch? Experten sagen, dass Amerikaner diesen Sommer erwarten sollten

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